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Grand Golliaz
Mountain/Rock

Grand Golliaz

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Grand Golliaz

Page Type: Mountain/Rock

Location: Aosta Valley, Italy, Europe

Lat/Lon: 45.85923°N / 7.10112°E

Object Title: Grand Golliaz

Activities: Mountaineering

Elevation: 10620 ft / 3237 m

 

Page By: Antonio Giani

Created/Edited: Jan 16, 2009 / Aug 8, 2013

Object ID: 480475

Hits: 4967 

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Overview

Huge bulwark made by two summits justified S-N: the Piccolo (3254m) and the Grand Golliaz or Golliat (goille = water spring); the most important summit of the range between Mont Blanc and Velan-Combin Groups on the border ridge between Italy and Switzerland. Magnificent panoramic tower in the NW side of Val d'Aosta with a great round view even on Swiss giants. The bad quality rock doesn't allow fine climbing routes, the icy routes (N wall) are interesting but dangerous for the continuous rock falls in the channels. The SE side, ski-mountaneering route, requires well tidy snow.

Potente bastionata composta da due cime allineate sull'asse S/N: il Piccolo (3234 m) e il Grand Golliaz o Golliat (da goille, ovvero sorgente d'acqua); prima e unica grande cima tra la Catena del Monte Bianco e il Gruppo Vélan-Combin, sulla cresta di confine italo-elvetica. Magnifica torre panoramica posta a NW della Valle d'Aosta con splendida vista a 360°, anche sui colossi franco-svizzeri. La cattiva qualità della roccia non permette grandi itinerari di arrampicata; le vie glaciali (parete N) sono tecnicamente interessanti, ma pericolose per le continue scariche di pietre nei canali. Il versante SE sci-alpinistico richiede neve trasformata e ben assestata.

Moving the cursor one can see the overall scene

First Ascent

Grand Golliaz:

  • First in the summit: Ten. Cornaglia of I.G.M., (1879).
  • In winter: A. Bonacossa and A. Brocherel, (Feb, 1917).
  • SE Slope: Ten. Cornaglia of I.G.M., (1879).
  • S-SW Arête: Unknown.
  • W Slope: Mario Gabinio and Luigi Galeani, (Jul 16th, 1896), in descent.
  • W Wall: Osvaldo Cardellina, (Sep 19th, 1993).
  • W Slope and N-NW Arête: Adolfo Hess and Laurent Croux, (Jul 15th, 1898).
  • N-NW Arête: Alessio Alvazzi and David Quaizier, (Jun, 1918).
  • N Wall and NW Arête (right couloir): Abbé Joseph Henry, (Aug, 1892), in descent.
  • N Wall and NW Arête (right couloir): Alfred George Topham, Jean Maître and Pierre Maurys, (Jul 06th, 1898), in ascent.
  • N Wall and E Arête: Marcel Kurz and Eberhard Phildius, (Aug 19th, 1905).
  • N Wall and E Arête (left couloir): Osvaldo Cardellina, (Aug 30th, 1997).

  • E Arête: Alfred George Topham, Jean Maître and Pierre Maurys, (Jul 06th, 1898), in descent.

Petit Golliaz:

  • First in the summit: Unknown.
  • In winter: Unknown.
  • S Slope: Gino Buscaini and Silvia Metzeltin, (Jul 14th, 1970), in descent.
  • W Wall: Osvaldo Cardellina, (Sep 19th, 1993), in descent.
  • N Arête: Martino Baretti and Augusto Sibille, (Aug 12th, 1881), in descent.

Getting There

BY CAR:
  • From Torino, Milano, etc: Motorway A5. Exit Aosta Est.
  • From Switzerland: through the Grand St. Bernard Tunnel or the homonym pass.
  • From France: through Mont Blanc Tunnel or Petit St. Bernard Pass. It isn't necessary to enter in Motorway A5, you can drive through SS.26 Aosta direction.
BY PLANE:
  • Aeroporto Internazionale "Corrado Gex" Saint Christophe (Aosta).

Route

From Mottes (1670m - Hamlet of Bosses, reachable from the route SS27 of Gran San Bernardo) toward W, descending a little to pass under the highway near the "big bend". Cross the Artanavaz Stream on a small bridge the on to the Pastures of By (1767m), Potz-Ardusi (1784m) and Moindaz (1973m), bordering the waterfalls of Thoules stream. You can arrive here also starting from the Devies car parking, just beyond the "big bend", through the Pastures of Merdeux Desot (1919m) and Côtes (1930m). From Moindaz cross twice the stream and follow the Eastern bank till the Pastures of Comba Toula and near the Saint Rhémy Pass; follow the path coming from it and, passing some dry channels toward West, up toward the moraine of the small Glacier des Bosses. Get it at about 2700m, leaving on the left the path to Col de Sauliè. On along the moraine (steep and tiring) to get the remains of the glacier; after a short and steep (35/38°) slope face the rocky bar in the middle, starting from left, then to the right along a system of ledges with some tracks (I° e II°, ice or water on the rock). Once at the upper debris/snow band, toward NW to a narrow very steep channel of about 100m (rocks and debris) on the SSE side getting the big cairn on the summit (5h'00).

Variant: in the lower part you can get the high Comba Toula from the hairpin bend 2079m of the road SS27 beyond the Praz d'Arc Pasture along the military road of Colle di Saint Rhèmy (2540m).

Descent: Retracing the route.

Da Mottes (1670 m, Frazione di Bosses, raggiungibile dalla Strada Statale n° 27 del Gran San Bernardo) indirizzarsi a W scendendo leggermente a sottopassare l'autostrada alla "grande curva". Superato il Rio Artanavaz su un piccolo ponte, si raggiungono in progressione le Alpi di By (1767 m), Potz-Ardusi (1784 m) e Moindaz o Muenda (1973 m), dopo aver fiancheggiato le cascate del Torrent de Thoules. Qui giunge anche il sentiero dell'Alta Via n° 1 che parte dal parcheggio di Devies, appena oltre la "grande curva", per le Alpi Merdeux Desot (1919 m) e Côtes (1930 m). Dall'Alpe Moindaz attraversare il torrente due volte per proseguire senza percorso obbligato sulla sponda E e portarsi sui pascoli della Comba Tula sino nei pressi del Colle di Saint Rhémy; seguire il sentiero proveniente dallo stesso e con direzione W, superati alcuni solchi torrentizi asciutti, puntare alla morena frontale del minuscolo Glacier des Bosses. Raggiungerla a quota 2700 m~, dopo aver lasciato a SW il sentiero per il Col de Sauliè. Risalirla con percorso ripido e faticoso e raggiungere i miseri resti del ghiacciaio; dopo un breve e ripido scivolo (35/38°) affrontare la fascia rocciosa nel mezzo dapprima a sinistra, poi a destra su una serie di cenge con alcune tracce (I° e II°, verglass o acqua sulla roccia). Raggiunta la falda detritico-nevosa superiore puntare a NW verso un canalino di rocce rotte e detriti di 100 m~ molto ripidi sul versante S-SE raggiungendo il grosso ometto di vetta (5h'00).

Variante: Si può accedere all'alta Comba Toula dal tornante 2079 m della SS27 oltre l'Alpe Praz d'Arc per la strada militare del Colle di Saint Rhèmy (2540 m).

Discesa: Lungo la via di salita.

Difficulty

The route can be classified as PD or PD+.

L'itinerario è classificato da PD (Poco Difficile) a PD+ (Poco Difficile+).



Gear

Rope, iceaxe, crampons and helmet.

Corda, piccozza, ramponi e casco.

Camping

Remember that free camping is forbidden (except for emergency reasons, over 2500m, from darkness until dawn).

Climbing Shots

Grand Golliaz
 
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Mountain Conditions

  • You can get meteo information at the official site of the Regione Valle d'Aosta:
    Valle d'Aosta Meteo

Webcam

  • WEBCAM on Aosta Valley:
    Webcam

Books and Maps

BOOKS:

  • "Guida delle Alpi Occidentali", di Giovanni Bobba e Luigi Vaccarone C.A.I. Sezione di Torino Volume II (parte II), 25 Maggio 1896.
  • "Guida dei Monti d'Italia-Alpi Pennine" (Vol. I°) di Gino Buscaini-Club Alpino Italiano/Turing Club Italiano, Luglio 1971 (in Italian).
  • "Guida della Regione Autonoma Valle d'Aosta" di Mario Aldrovandi; Ed. S.P.E. di Carlo Fanton, Torino 1964.
  • "I Rifugi della Valle d'Aosta" di Stefano Ardito, Ed. Guide iter, Febbraio 2003.
  • "Diari Alpinistici" di Osvaldo Cardellina e Indice Generale accompagnato da Schedario Relazioni Ascensioni 1964-2013 (inediti).
MAPS:
  • Kompass "Massiccio del Monte Bianco Valle d'Aosta Sentieri e Rifugi" Carta turistica 1:50.000.
  • I.G.C. Istituto Geografico Centrale Torino "Massiccio del Monte Bianco" (n°4), Torino, 1998 1:50.000.
  • I.G.C. Istituto Geografico Centrale Torino "Monte Bianco-Courmayeur-Chamonix-La Thuile" (n°107), 1:25.000.
  • L’Escursionista "Monte Bianco Courmayeur" (n° 1) Edizioni Rimini 2004 1:25.000.
  • L'Escursionista "Gran San Bernardo Ollomont" Ed. Rimini ( n° 5) 1: 25.000.
  • Edizioni Tabacco "Mont Blanc" Udine, 1978 1:50.000.
  • Studio F.M.B. Bologna 1988 "Monte Bianco-Mont Blanc" 1:50.000.

Important Information

Useful numbers

  • Protezione Civile Valdostana località Aeroporto 7/A Saint Christophe (Ao) Tel. 0165-238222.
  • Bollettino Meteo (weather info) Tel. 0165-44113.
  • Unità Operativa di Soccorso Sanitario Tel. 118.

Acknowledgements

I am greatly indebted to my friend Osvaldo Cardellina for the detailed description of the route.
In addition I want to thank Gabriele Roth for the translation of the text from italian.

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