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Peñalara
Mountain/Rock

Peñalara

 
Peñalara

Page Type: Mountain/Rock

Location: Madrid/Segovia, Spain, Europe

Lat/Lon: 40.85118°N / 3.95468°W

Object Title: Peñalara

Elevation: 7966 ft / 2428 m

 

Page By: Diego Sahagún

Created/Edited: Mar 21, 2002 / Aug 19, 2014

Object ID: 150906

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Overview

Peñalara is the highest mountain in Sierra de Guadarrama, placed in Sistema Central between two provinces, Madrid and Segovia. IGN (Instituto Geográfico Nacional) and Alpina 1:25.000 show 2.429 m. IGN 1:50.000 shows 2.428 m so I've put the last in my page (ftp://ftp.geodesia.ign.es/Red_Geodesica/Hoja0483/048361.pdf). Many people climb Peñalara on weekends because of the nearness of Madrid, but only a few people ascend this mountain on working days.

Sierra de Guadarrama is a range of rounded mountains with alpin style only in some points. At Peñalara these are on NW and SE-NE faces. Below them Circo de Peñalara includes Laguna Grande as a glacial lake, but it isn't alone because other little lakes are located in the east (Cinco Lagunas) and north east (Laguna de los Pájaros) sides. On 1929 these spots were named Sitios de Interés Nacional but just on 1990 was declared Natural Park. Nowadays its surface is 768 Ha / 1,897 acres. As a result, on 2002 normal route (F) starts on Puerto de Cotos (1.830 m) and goes first across a pine wood to avoid walking on the Valcotos ski-runs once existed here, and now replan with firs. This direct route can be soften walking along a forest trail, which crosses normal route closely of the place where previously was the ski-resort altitude snack bar. Note that some maps mark 1.848 m as Puerto de Cotos elevation, but recent self-measurings indicate 1.830 m (IGN 1:50.000) as a more accurate height. Even there is a placard on a house of Puerto de Cotos wich shows 1.830 m.

The first ever climb was by the naturalist Félix Gila and 5 mates on 13 August 1890.

Getting There

From Puerto de Cotos go north along a little road to the Natural Park Checkpoint and Info Center (Casa Los Cotos). Both trails I've mentioned in the Overview section start on those building sides.

TRAVEL

Plane


The nearest International Airport is Barajas in Madrid (82 Km).

Private vehicule


From Madrid and east Península take M-607 passing Navacerrada village, M-601 to Puerto de Navacerrada (1.860 m) and then M-604 to Puerto de Cotos (67 Km). Or take (also from S and W Península) A-6 to Collado Villalba and M-601 as the preceding route (69 Km).

From Segovia take C-601 to Puerto de Navacerrada and M-604 to Puerto de Cotos (35 Km).

From north Península take A-1, after Buitrago de Lozoya (Madrid) turn right, M-604 to Puerto de Cotos.

Train


Go from Madrid to Cercedilla and then take the old tramway (1923) passing Puerto de Navacerrada to Puerto de Cotos. The track is the most incline all over Spain and the second higher.

First you have to go to any of the train stations in Madrid. All of them have connection with the subway, Atocha and Chamartín are both main stations. Take the train on line C-8b of RENFE Cercanías (tel: 91 328 90 20), this is the timetable on weekends and holidays:

Madrid Atocha - Cercedilla 7:03 ; 8:03 ; 8:48 ; 9:03 ; 10:03 ; 11:03 ; 12:03 ; 13:03 ; 14:03 ; 15:03 ; 16:02 (only from Chamartín) ; 16:03 ; 17:03 ; 18:03 ; 19:03 ; 20:03 ; 21:03 ; 22:03 ; 23:03

Cercedilla - Madrid Atocha 6: 37 ; 7:37 ; 8:37 ; 9:37 ; 10:37 ; 10:52 (only to Villalba) ; 11:37 ; 12:37 ; 13:37 ; 14:37 ; 15:37 ; 16:37 ; 17:37 ; 17:52 ; 18:37 ; 19:37 ; 20:37 ; 21:37 ; 22:37

Finally take the tramway at Cercedilla (line C-9) to Cotos, this is timetable for Sundays and holidays:

Cercedilla - Cotos 9:35 ; 10:35 ; 11:35 ; 12:35 ; 13:35 ; 15:35 ; 16:35 ; 16:35 ; 17:35 ; 18:35

Cotos - Cercedilla 11:00 ; 12:00 ; 13:00 ; 14:00 ; 16:00 ; 17:00 ; 18:00 ; 19:00 ; 20:00

For more information see the External Links below in the page.

Bus


Travel on line 691 (Madrid-Becerril de la Sierra-Navacerrada-Cotos-Valdesquí ski resort) of Larrea (tel: 91 530 48 00). They part from Moncloa station (with subway), this is the timetable :

Madrid - Cotos
Labour days 9:30 (also to Valdesquí ski resort) ; 11:00 ; 12:00 ; 13:00 ; 14:00 ; 15:00 ; 15:30 ; 16:00 ; 17:00 ; 18:00 ; 19:00 ; 20:00 ; 21:00 ; 22:00. Labour Saturdays: 8:00 and 9:30 (also to Valdesquí) ; 13:00 ; 15:30 ; 18:00 ; 19:00 ; 20:00. Sundays and holidays 8:00 and 9:30 (also to Valdesquí); 13:30 ; 17:00 ; 19:00 ; 22:00

Cotos - Madrid
Labour days 6:30 ; 7:00 ; 7:25 ; 8:00 ; 9:00 ; 9:30 ; 10:30 ; 12:00 ; 13:00 ; 14:00 ; 15:00 ; 16:00 ; 16:30 (from Valdesquí) ; 17:00 ; 18:00 ; 19:00 ; 20:00. Labour Saturdays 8:00 ; 10:00 ; 14:00 ; 16:00 ; 17:00 (from Valdesquí) ; 17:30 ; 19:00 ; 20:30. Sundays and holidays 10:00 ; 14:00 ; 15:45 ; 16:00 ; 17:00 (from Valdesquí) ; 17:30 ; 19:00 ; 21:00

Red Tape

No permits or summit fees are required to climb Peñalara but there are some rules for wildlife conservation you must observe due to Peñalara is inside a Natural Park. Just get informed in Casa Los Cotos.

In 2000 was decided that wildlife, plants and environment had to be protected. Laguna Grande and other lakes tended to be dirty because urban people didn't respect the habitual rules in wild areas. As a result many amphibious (with Valle del Paular is one of the higher concentrations in Europe), like some little species of frogs, and reptiles like viper were in extinction threat. 90% of rock-climbing pitches were dismantled, leaving only Pared de la Teresa as a climbing spot. Recently (in 2001) lots of pitches has been re-equiped in other spots. Also there were 3 ski resorts on the area and another near. Valcotos was one of the smaller resorts, so Comunidad de Madrid decided to buy it (520 million pesetas) to the owners and create El Parque Natural de Peñalara. Estimate for restoration is about 1.000 million pesetas ( = 6.01 million euros). I think this fact set an example of wild areas management in Spain, even though I was one of the skiers that went there.

Historia de la estación de esquí de Valcotos.

A free restored parking is situated on the East side of Puerto de Cotos. It is divided in two parts separated by a stream to preserve amphibious. Also at Cobertizo del Depósito, near Mirador (viewpoint) de la Gitana (Lagunas de Peñalara Descent Route), is placed an amphibious preservation area with species like Sapo Corredor (Bufo calamita) and Sapillo Pintojo Ibérico (Discoglossus galganoi).

Presentación del Parque Nacional.

Propuesta de Parque Nacional.

Espacio Natural Sierra de Guadarrama's PORN (law).

Aplazada la aprobación del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama.

http://ep01.epimg.net/elpais/imagenes/2012/08/23/media/1345736725_994209_1345736750_noticia_normal.png

El Congreso aprueba el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama

And finally: Guadarrama, al fin Parque Nacional

Camping

Camping is forbidden in Peñalara Natural Park and all over Madrid province. The huts like Refugio de Zabala or Refugio El Pingarrón are closed due to the vandalism caused by the urban people that don't respect the wilderness. All the mountain routes can be attempted in a day but, if you want to spend the night in the area, best way is bivouacing (only 1 night permited over 2.100 m) out of winter months.

See more information about lodging in the External Links section, below in the page.

When To Climb

You could climb Peñalara at any time of the year but the winter months are the worst because of the fog and snowstorms. They can confound you, at least on the summit area and Dos Hermanas and force you not to find the trail. In this case always descent to the valley, Rascafría (NE) and La Granja (NW) could be the reference towns. In Winter, temperatures of -10 ºC and below are usual on the Peñalara area.

Complete weather conditions just above Puerto de Cotos (1830 m).

Another one.

AEMET weather forecast for Sierra de Guadarrama and Somosierra.

Get informed of winter road conditions in pages 601 and 611 of
"Teletexto" TVE.

Webcam installed on Puerto de Cotos wich points at Cabezas de Hierro. Includes current temperature.

2000ers in Sierra de Guadarrama

The heights are those of the Spanish IGN 1:25.000 maps except the peaks without any reference of them, on these cases I've put the elevations that the Spanish IGN 1.50.000 maps show.

ONLY MAIN SUMMITS
# MOUNTAIN ALTITUDE (m)
01Peñalara2429
02Risco de los Claveles*2387
03 Cabeza de Hierro Mayor2381
04 Cabeza de Hierro Menor 2376
05 Dos Hermanas Mayor 2285
06 Valdemartín 2282
07 Dos Hermanas Menor 2268
08 Risco de los Pájaros 2266
09 Bola del Mundo2255
10 Pandasco 2247
11 Asómate de Hoyos 2242
12 Maliciosa2225
13 Nevero2209
14 Oso 2192
15 Pinareja 2192
16 Peña Citores 2182
17 Alto del Parrinoso 2174
18 Alto del Puerto 2164
19 Peñacabra 2164
20 Montón de Trigo2155
21 Los Neveros 2139
22 Los Pelados 2138
23 Siete Picos2136
24 Bailanderos 2133
25 Cerro Morete 2133
26 Najarra 2123
27 Peñotillo 2123
28 Peña del Buitre 2106
29 Reajo Alto 2105
30 Cerro Negro 2087
31 Alto Poyales 2081
32 Lomo Gordo 2079
33 Flecha 2077
34 Reventón 2073
35 Pelado 2057
36 Cerro Minguete 2023
37 Peña del Aguila 2012
38 Pico de Pasapán 2003
39 Peñas de la Majada 2001
*Could be a subsidiary summit of Peñalara


Numbers 3, 4, 6, 9, 10, 11, 24, 26 are the mountains wich forms Cuerda Larga, one of the most classic and hard traverses in Sierra de Guadarrama.

I've climbed the majority of those summits, many of them can be attempted in a whole day.

External Links

Web of the suburban trains of this Spanish railway company. Timetables and prices. Only in Spanish.

Special section of renfe.es where there is a route to climb Peñalara from Puerto de Cotos and descending on the Lagunas de Peñalara route. Only in Spanish.

  • Albergue Coppel
    Web of this Club Alpino Español mountain shelter situated on Puerto de Cotos.
  • Escuelas de Escalada
    Web of Desnivel (Spanish publishing company of mountain books) climbing section. You can find all about climbing in Peñalara (Puerto de Cotos). In English.
  • Sierra Norte
    Site of the North Madrid province municipalities, Peñalara is in Alto Lozoya/Rascafría. In sierranorte.com you can find information about: roads, lodgings, restaurants, bars, and pubs in towns, shopping and a mountain bike route in Valle del Alto Lozoya. Interest devolves upon the Puerto de Cotos webcam (¡En Directo!) showing Cabezas de Hierro.
  • El Chorro de Navafría
    El Chorro is one of the highest cascades in Sistema Central and is located near Navafría (Segovia). This site offers information about the recreational area established there. Contains hiking routes. Only in Spanish
  • Mountain and Climbing Guiding/Instruction
    Rock and Ice climbing school. Mountain Guiding. English speaked.
  • Peñalara from San Ildefonso (In spanish)
    Summit Log (Peñalara) from La Granja de San Ildefonso. I spent the night in "Laguna de los pájaros" and came to La Granja the next day. (In spanish)
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    Diego SahagúnUntitled Comment

    Diego Sahagún

    Hasn't voted

    Gracias por la información Rafa, desconocía la existencia de ese artículo. Realmente en la Sierra de Guadarrama es difícil hacer una lista completa porque hay muchas prominencias que para unos mapas constan con nombre y en otros no. Yo sólamente he puesto una lista orientativa. Hace poco pasé por la Peña del Buitre (o Monte de la Muela), pero en mapas tan completos como el de la Tienda Verde no consta con cota. He estado buscando, y a la Peña del Buitre, Domingo Pliego en su libro "Los Dosmiles de Guadarrama", le da una altura de 2.106 m. Es una loma separada del Reajo Alto por una meseta a modo de collado, el cual no baja ni 30 m en mi opinión (porque no he podido comprobarlo en ningún mapa). Lo del Alto de las Guarramillas es cierto, pero aquí la gente la conoce mucho más como Bola del Mundo.





    Se que podría hacer una lista bastante más amplia de dosmiles pero caería muchas veces en confrontamientos con otras bibliografías, por eso sólo quise hacer una lista orientativa, como ya te he dicho.
    Posted Sep 29, 2004 1:17 pm
    Rafa BartolomeUntitled Comment

    Rafa Bartolome

    Voted 10/10

    correcto. Pues entonces debe ser el Reajo Alto el que llama este también Peña del Buitre porque sólo pone los 40 montes de prominencia superior a 88 metros (ya sabes, eso del desnivel del pico sobre el collado más bajo de la cresta que le une a un pico más alto o así). Es de un geografo de la Universidad de Madrid que es montañero, un tal Pedro Nicolás. Coge 88 porque según él es el 1% de la altura del Everest. Por supuesto el pico con más prominencia (más de 1000m) sale Peñalara. Los 15 dosmiles que incluye en la lista este geografo están por tanto en tu lista.


    Yo creo que tu lista está muy bien como orientación. Lo único era porque estuviesen estos 15 importantes. El que quiera más ya mirará un mapa.
    Posted Sep 30, 2004 11:04 am
    Diego SahagúnUntitled Comment

    Diego Sahagún

    Hasn't voted

    Pues si, podría ser el Reajo Alto por cercanía. Es curioso lo de los 88 m, este tío debe ser muy peculiar. Otro monte que le anda cerca a Peñalara en cuanto a desnivel (por mi método, que te explico más adelante) es Cabeza de Hierro Mayor (2.380 m), pues destaca sobre la base de La Pedriza, Canto Cochino (1.025 m). Peñalara (2.428 m) está directamente sobre La Granja (1.101 m), por tanto la diferencia (1.327 m) sería menor a la de Cabeza de Hierro Mayor, 1.355 m. Claro, que yo estoy tomando como referencia una zona baja cercana a la montaña, no necesariamente un collado.
    Posted Sep 30, 2004 12:40 pm
    Diego SahagúnUntitled Comment

    Diego Sahagún

    Hasn't voted

    Mi dato sobre la altitud a la cual se encuentra La Granja es erróneo, es bastante mayor, 1.194 m, por tanto la diferencia con Peñalara (2.428 m) sería 1.234 m. Por tanto el desnivel existente en Cabeza de Hierro Mayor le saca más al de Peñalara. Pero ya sabes, esto del denivel es tan subjetivo, todo depende del punto de referencia
    Posted Oct 15, 2004 4:48 pm
    Rafa BartolomeUntitled Comment

    Rafa Bartolome

    Voted 10/10

    Diego, hay un artículo este mes en la revista Pyrenaica que edita la federación vasca de montaña sobre Guadarrama bastante interesante. La lista que publica con las montañas destacadas coincide bastante con la tuya (aunque incluye otras de menos de 2000m). No aparece en tu lista una tal "Peña del Buitre" de 2104m cerca del Puerto de Navafría (en el lado segoviano). Quizás tenga otro nombre y sea de las que ya has puesto (casi seguro me imagino). A la Bola del Mundo también la llama Alto de las Guarramillas (me encanta este nombre). Tú sabrás más que yo de estas montañas, seguro. Saludos y a ver si alguna vez me paseo por ellas,


    Rafa
    Posted Sep 29, 2004 12:40 pm
    Diego SahagúnUntitled Comment

    Diego Sahagún

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    Gracias por la información Rafa, desconocía la existencia de ese artículo. Realmente en la Sierra de Guadarrama es difícil hacer una lista completa porque hay muchas prominencias que para unos mapas constan con nombre y en otros no. Yo sólamente he puesto una lista orientativa. Hace poco pasé por la Peña del Buitre (o Monte de la Muela), pero en mapas tan completos como el de la Tienda Verde no consta con cota. He estado buscando, y a la Peña del Buitre, Domingo Pliego en su libro "Los Dosmiles de Guadarrama", le da una altura de 2.106 m. Es una loma separada del Reajo Alto por una meseta a modo de collado, el cual no baja ni 30 m en mi opinión (porque no he podido comprobarlo en ningún mapa). Lo del Alto de las Guarramillas es cierto, pero aquí la gente la conoce mucho más como Bola del Mundo.





    Se que podría hacer una lista bastante más amplia de dosmiles pero caería muchas veces en confrontamientos con otras bibliografías, por eso sólo quise hacer una lista orientativa, como ya te he dicho.
    Posted Sep 29, 2004 1:17 pm
    Rafa BartolomeUntitled Comment

    Rafa Bartolome

    Voted 10/10

    correcto. Pues entonces debe ser el Reajo Alto el que llama este también Peña del Buitre porque sólo pone los 40 montes de prominencia superior a 88 metros (ya sabes, eso del desnivel del pico sobre el collado más bajo de la cresta que le une a un pico más alto o así). Es de un geografo de la Universidad de Madrid que es montañero, un tal Pedro Nicolás. Coge 88 porque según él es el 1% de la altura del Everest. Por supuesto el pico con más prominencia (más de 1000m) sale Peñalara. Los 15 dosmiles que incluye en la lista este geografo están por tanto en tu lista.


    Yo creo que tu lista está muy bien como orientación. Lo único era porque estuviesen estos 15 importantes. El que quiera más ya mirará un mapa.
    Posted Sep 30, 2004 11:04 am
    Diego SahagúnUntitled Comment

    Diego Sahagún

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    Pues si, podría ser el Reajo Alto por cercanía. Es curioso lo de los 88 m, este tío debe ser muy peculiar. Otro monte que le anda cerca a Peñalara en cuanto a desnivel (por mi método, que te explico más adelante) es Cabeza de Hierro Mayor (2.380 m), pues destaca sobre la base de La Pedriza, Canto Cochino (1.025 m). Peñalara (2.428 m) está directamente sobre La Granja (1.101 m), por tanto la diferencia (1.327 m) sería menor a la de Cabeza de Hierro Mayor, 1.355 m. Claro, que yo estoy tomando como referencia una zona baja cercana a la montaña, no necesariamente un collado.
    Posted Sep 30, 2004 12:40 pm
    Diego SahagúnUntitled Comment

    Diego Sahagún

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    Mi dato sobre la altitud a la cual se encuentra La Granja es erróneo, es bastante mayor, 1.194 m, por tanto la diferencia con Peñalara (2.428 m) sería 1.234 m. Por tanto el desnivel existente en Cabeza de Hierro Mayor le saca más al de Peñalara. Pero ya sabes, esto del denivel es tan subjetivo, todo depende del punto de referencia
    Posted Oct 15, 2004 4:48 pm
    Diego SahagúnGuadarrama a la Asamblea Regional

    Diego Sahagún

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    http://www.desnivel.com/tus_paginas/ecologia/object.php?o=14869



    Posted Jul 18, 2006 5:17 pm
    Diego SahagúnEn la sierra... silencio

    Diego Sahagún

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    http://www.desnivel.com/newsletter/desnivelaldia/object.php?o=17543
    Posted Sep 17, 2008 7:41 pm
    Diego SahagúnEl Gobierno de Madrid preservará más de 100.000 hectáreas de Recursos Naturales

    Diego Sahagún

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    http://www.desnivel.com/newsletter/desnivelaldia/object.php?o=17699
    Posted Oct 23, 2008 8:14 pm
    Diego SahagúnSupervisión de Zonas de Escalada en el Parque Natural de Peñalara

    Diego Sahagún

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    http://www.fmm.es/portal/index.php/actividades/escalada/519-supervision-de-zonas-de-escalada-en-el-parque-natural-de-penalara
    Posted Aug 3, 2011 9:59 am
    Diego SahagúnPELIGRO INMINENTE DE CAÍDA DE CORNISAS EN LADERAS SUR Y SURESTE

    Diego Sahagún

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    http://www.fmm.es/portal/index.php/actividades/alpinismo/1163-peligro-inminente-de-caid-de-la-cornisa-de-penalara
    Posted May 7, 2013 12:18 pm

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