The mountains of Fashion in times past in the Aosta Valley

The mountains of Fashion in times past in the Aosta Valley

Page Type Page Type: Article
Activities Activities: Hiking, Mountaineering, Trad Climbing

Ancient TOURS Overview

We do not care how it is started the History of Mountaineering, with its renowned tops like Gran Paradiso, Mont Blanc Jorasses, Velan, Combins & Matterhorn.
Instead, we want to take a look to see what's going on around there, without disturbing the Great Climbing Era but trying to figure out what were the Mode of former times.
It could be a scientific objective, photographic, naturalistic, or simply panoramic. Some all summed them from curious and famous Geneva Dr. Horace Bénédict De Saussure.
But he already ""smoldering" the germ of the conquest and had expressed in a more than obvious going to "spy" on the Mont Blanc from Crammont. Where others went up only wide-scenic purpose or for prayer. It was finished since the time with the Canons of the Great St. Bernard when the Monk Laurent-Joseph Murith with Hunter Genoud explored the ridges of V'lan August 31, 1779. Previous seven years the Christaller Jacques Balmat and the Doctor Duct Michel Gabriel Paccardt, both of Chamonix. The company solicited by Scientist Horace-Bénédict de Saussure, who wont to observe the Summit from his home in Geneva. It was the De Saussure to promise in 1760 a prize of three guineas to anyone who had climbed. They spent 26 years before his dream came true on August 8, 1786. Then coming up is the era of the "battle" for conquer the Matterhorn.
But in the meantime what was happening in surroundings? He began the "hunt" to the less famous peaks in a competition among Priests, Guides, who by then were "born", and Surveyors of his Majesty of Kingdom Piedmont-Sardinia with some occasional young man in search of adventure, as at Mont Emilius, 1832. Often the dates are not shown but only the year, name of the climbing leader or who directed operations. Then arrived British to put some order. There is initiated history, real and documented ...
What happened in ancient times ...

Non ci interessa come sia iniziata la Storia dell'Alpinismo, con le sue grandi Cime come il Gran Paradiso, Monte Bianco, Jorasses, Velan, Combins ed il Cervino.
Invece dar un'occhiata per capire cosa succedesse lì dattorno, senza scomodare i Grandi dell'alpinismo dell'epoca bensì cercando di capire quali fossero le Mode dei tempi andati.
Poteva essere un obiettivo scientifico, fotografico, naturalistico oppure semplicemente panoramico. Un pò tutti li riassumeva il ginevrino Dottor Horace Bénédict De Saussure.
Ma in lui già "covava" il germe della conquista e lo aveva esternato in modo più che manifesto andando a "spiare" il Mont Blanc dal Crammont. Dove gli altri salivano solo a scopo panoramico oppur di preghiera. Era finito il tempo dei Canonici del Gran San Bernardo quando il Monaco Laurent-Joseph Murith con il Cacciatore Genoud esplorava le creste del V'lan il 31 Agosto 1779. Precedendo di ben sette anni il Christallier Jacques Balmat ed il Medico Condotto Michel Gabriel Paccard, entrambi di Chamonix. Sollecitati all'impresa dallo Scienziato Horace-Bénédict De Saussure, il quale era solito osservare la Vetta da casa sua in Ginevra. Fu proprio il De Saussure a promettere nel 1760 un premio di tre ghinee a chi lo avesse scalato. Passaron 26 anni prima che il sogno s'avverasse il giorno 8 di Agosto 1786. Poi é sopraggiunta l'epoca della grande "battaglia" per la conquista del Cervino.
Ma intanto cosa succedeva nei dintorni? Incominciava la "caccia" alle Cime meno famose in una competizione tra Preti, Guide locali, che nel frattempo eran "nate", e Topografi di sua Maestà del Regno di Piemonte-Sardegna con ogni tanto qualche giovanotto in cerca di avventura, come al Monte Emilius nel 1832. Spesso non venivan riportate date ma sol l'anno e nome del capocomitiva o di chi dirigesse l'operazioni. Poi son arrivati gli Inglesi a mettere un pò più d'ordine. Quindi lì é iniziata la Storia, vera e documentata ...
Così avveniva nei tempi passati ...

Old Fashion

Doing a 360° tour in the Aosta Valley and starting from the south try to find out what happened in the past and what were the most popular mountain ranges.
Coming from the Po Plain (Milan, Genoa and Turin) and entering from the East in the Valley, just meet in the North, the Gressoney Valley or of the Lys and to the South that of Champorcher or of the Torrent Ayasse. Leaving aside for a moment the first, that we will see at the return by Courmayeur, we go back up to the second until Champorcher and Dondena. Down at the bottom stands the Punta Tersiva (3515m), but not many that reached from this side. Many instead traveled the "Strada Reale", built by Vittorio Emanuele II° or "Re Toio" first King of Italy after the unification of 1861. They came to Col Pontonnet or to Champorcher Finestra (Window), on the border with the Urtier in Valley Cogne, passing beneath Monts Glacier Delà (3186m, 3139m) and admiring in front the blade of Rosa dei Banchi (3164m), now on the border with Piedmont. The latter, although greets first in 1831 by Captain Albert of the General Staff of Sardinia, but already visited by Hunters much that on the Summit it is found a signal, it was for a few local experts. The pyramid of Delà scary, while the Glacier, on which it was built a beautiful mule track, nowadays degraded, had become fashionable Château starting from and arriving at Dondena. Both were climbed for the first time by the local Abbot Pierre Chanoux in 1848, but these were probably already been visited, while getting to know a climb to Tersiva by this side you have to wait until July 1872 with the English J.A. Garth-Marshall and Piero Giacosa accompanied by Valtournanche and Cogne Mountain Guides Jean Paul Carrel and Elisée Jeantet. To transit in Cogne valley you must travel the Central Valley of Baltea until at Aymavilles. Here a series of wild valleys, not easily at that time reached from the valley floor for lack of roads, indicated the way to Mount Avic (3006m) and the nearby Mont Rafray (3146m). The first was a "deal" between the Ironminers of Frozen Lake with the Mountaineers Martino Baretti with Bovio and Santelli who went on 24 September 1875. The second a "thing" for Gamekeepers of the King who built a path for hunting chamoises and ibexes on the Southwest Slope above the Tramouail of Eyelé to a height of 2550/600 metres around. The first climbers arrived August 21, 1900 with Nicola Vigna, Carlo Ratti and Giulio Toesca, coming from Glacier. Before them definitely Poachers contending with the Royal Guards. Both were not a fad, like the Range Roises, visited in 17 July 1875 by the legendary Jean Antoine Carrel with Albino Lucat and Angelo Decaroli and even today with few visitors. Just beyond the West instead the twin pyramids of Mount Emilius (3559m) and the underlying Becca di Nona (3142m) soon became of great fashion. Strangely the first, most difficult, was reached first by a group of young men Aostans with Giovan Battista Defey and Dr. Cersise around 1820 from the slope Arbolle along what would later be called "Crest of the Three Capuchins", while for the " Becca" must wait for 1832 with the Casalegno Engineer, always of the General Staff of Sardinia. When they were still called Pic du Valé or des Dix Heures and Mont Glariety or "Berrio Chamosser" and then Peak of 11 Hours. The climb of 1839 by the young girl Emilie Argentier accompanied by Canon George Carrel also eliminated the name of Mont Pie IX°, in honor of the Pope, while that of Pic Carrel for Becca di Nona not was unsuccessful remaining exclusively matched to the underlying hill. But fashion was so "wild" under the influence of the Clergy that on the first you wanted to build an Astronomical Observatory, whileabove the second, in addition to a Pavillon Budden nearby the Summit, wanted from Aosta Section of the C.A.I., was placed in 12 September 1892 a large statue of the Madonna 5 meters high. But this after his death, arrived in Aosta 23 May 1870, because before the Canon had preceded it all by building a trail on the Southern Slope and then performing a famous "Les Alpes Pennines dans un jour, soit panorama boréal de Becca de Nona" became famous throughout Europe. It would become a point of reference with which to compete from every mountain ...

Croix de Fana From Northwest to Glacier & Rafray 2002
Vertosan ... M. Emilius & <i> Becca </i> from Vens or NW 2015
Il versante NO della punta...

Facendo un tour a 360° in Valle di Aosta e partendo da Sud proviamo a scoprire cosa succedeva nel tempo passato e qual fossero le montagne più frequentate.
Arrivando dalla Pianura Padana (Milano, Genova e Torino) ed entrando da Oriente nella Valle, subito s'incontrano a Settentrione la Valle di Gressoney o del Lys ed a Meridione quella di Champorcher o del Torrent Ayasse. Lasciando da parte per un momento la prima, che vedremo al ritorno da Courmayeur, risaliamo la seconda fino a Champorcher e Dondena. Giù in fondo troneggia la Punta Tersiva (3515 m), ma non erano in molti che la raggiungevano da questo lato. Molti invece percorrevano la Strada Reale, fatta costruire da Vittorio Emanuele II° o "Re Toio", pimo Re d'Italia dopo l'unificazione del 1861. Arrivavano al Col Pontonnet od alla Finestra di Champorcher, ai confini con l'Urtier in Valle di Cogne, passando al di sotto di Mont Glacier e Delà (3186 m, 3139 m) ed ammirando in fronte la lama della Rosa dei Banchi (3164 m), ormai al confine con il Piemonte. Quest'ultima, anche se salita per prima nel 1831 da parte del Capitano Albert dello Stato Maggiore Sardo, ma già visitata da Cacciatori tanto che sulla Cima fù trovato un segnale, era cosa per pochi esperti locali. La piramide del Delà incuteva timore mentre il Glacier, sul quale era stata costruita una bella mulattiera, oggigiorno in degrado, era diventato di moda partendo da Château ed arrivando a Dondena. Entrambi furon saliti per la prima volta dal locale Abbé Pierre Chanoux nel 1848, ma anche questi probabilmente erano di già stati visitati, mentre per conoscere un'ascensione alla Tersiva da questa parte devesi attendere il Luglio 1872 con l'inglese J.A. Garth-Marshall e Piero Giacosa accompagnati dalle Guide di Valtournanche e Cogne Jean Paul Carrel ed Eliseo Jeantet. Per transitare in Valle di Cogne si deve percorrere la Valle Centrale della Dora Baltea fino ad Aymavilles. Qui una serie di selvaggi valloni, non facilmente a quei tempi raggiungibili dal fondovalle per mancanza di strade, indicavano le vie verso il Monte Avìc (3006 m) ed il vicino Mont Rafray (3146 m); il primo era un "affare" tra i Minatori del Lago Gelato e gli Alpinisti Martino Baretti con Bovio e Santelli che lo salirono il 24 Settembre 1875. Il secondo una "cosa" per i Guardiacaccia del Re che fece costruire un sentiero per le battute di caccia a camosci e stambecchi sul Versante Sudovest sopra il Tramouail d'Eyelé fino a quota 2550/600 metri circa. I primi alpinisti sono arrivati il 21 Agosto 1900 con Nicola Vigna, Carlo Ratti e Giulio Toesca, giungendo dal Glacier. Prima di loro sicuramente Bracconieri in contesa con le Guardie Reali. Entrambi non costituivano una moda, come la Catena delle Roises, visitata il 17 Luglio 1875 dal mitico Jean Antoine Carrel con Albino Lucat ed Angelo Decaroli ed ancora oggigiorno scarsamente frequentata. Appena più in là ad Occidente invece le piramide gemelle del Monte Emilius (3559 m) e della sottostante Becca di Nona (3142 m) diventarono presto di gran moda. Stranamente il primo, più impegnativo, é stato raggiunto per primo da un gruppo di giovanotti aostani con Giovan Battista Defey ed il Dottor Cersise intorno al 1820 dal versante di Arbolle lungo quella che poi si chiamerà "Cresta dei Tre Cappuccini", mentre per la "Becca" bisogna attendere il 1832 con l'Ingegnere Casalegno, sempre dello Stato Maggiore Sardo. Quando ancora si chiamavano Pic du Valé o des Dix Heures e Mont Glariety o "Berrio Chamosser" e poi Picco delle 11 Ore. La salita del 1839 della giovinetta Emilie Argentier accompagnata dal Canonico George Carrel eliminò anche il toponimo di Mont Pie IX°, in onore del Papa, mentre quello di Pic Carrel per la Becca di Nona non ebbe successo rimanendo abbinato esclusivamente al sottostante colle. Ma la moda era così "sfrenata" sotto la spinta del Clero che sul primo si voleva costruire un Osservatorio Astronomico, mentre sulla seconda, oltre ad un Pavillon Budden sulla Sommità, voluto dalla Sezione di Aosta del C.A.I., veniva collocata il 12 Settembre 1892 una grande statua della Madonna alta 5 metri. Ma questo dopo la sua morte, avvenuta in Aosta il 23 Maggio 1870, perché prima il Canonico aveva preceduto tutto e tutti facendo costruire una mulattiera sul Versante Meridionale e poi eseguendo un celebre "Les Alpes Pennines dans un jour, soit panorama boréal de la Becca de Nona" diventato famoso in tutt'Europa. Sarebbe diventato punto di riferimento col quale gareggiare da sopra ogni montagna ...

P. Rossa Grivola & Pousset above homonym vallon 2016
Pano,from left:
ALL ROUTES From P. TERSIVA T. of Rutor Sun 1998

So those of Cogne, after the conquest of Gran Paradiso and Grivola both lost in 1859/60 with those of Valsavarenche, came up with the view from Pousset.
A small but beautiful rocky pyramid (3064m) that hangs over the heads of the inhabitants of Crétaz and Cogne and soon known as the "Gorner-grat Cogne". Do not ask who did the climb first, because I do not know how to say to you even those of Cogne. The Pousset is the Pousset and just. From there it dominates the whole of the Gran Paradiso Chain, but then the view gets to that of Mont Blanc and runs on all the Pennine Alps. In spite of the Becca di Nona and especially to those of Valsavarenche. Otherwise it was going to Tersiva from Urtier Vallon as it was in August 23, 1842 by the Curé of Cogne Pierre Balthazar Chamonin with a student, or along the Grauson from August of 1877 by D.W. Freshfield with F. Dévouassoud, both always via the North-northwest Crest. In Valsavara Grivola it was too dangerous as the "Granpa" always remained for the masses a "taboo" so much so that, to discredit the whole, the Abbé Henry in 1931 he led the donkey Cagliostro. But one must not forget that in those days they starts from Villeneuve (670m) walk to get to 4061 metres. Better a long but easy hike to the Bioula (3414m) with the trail going from Royal Camp of Orvieille, again without creating itself problems for those who had to climb as the first. In Val di Rhêmes an easy trip to the Becca de la Traversière (3377m) or a crossing of the glacier towards the Punta Galisia (3446m) from Punta Bousson, as they did Giovanni Bobba with Casimire Thérisod,first local Guide. Admiring on one side the Granta Parei (3387m) and on the other the high wall of the Grande Rousse (3607m), both from here deemed too difficult or impossible for to become fashionable. The same considerations they are valid in Valgrisenche for the Grande Sassière (3751m). Better the usual Becca of Traversiere or an easy climb to the Ormelune or Archeboc (3278m) or a relaxing ride to the Col du Mont or Lake San Grato (2639m, 2466m) at the foot of the Testa of Rutor or Ruitor (3486m ). The latter is the most popular destination in the Valley of La Thuile through large glaciers, or settle for the Monte Belvedere (2641m) above the Little St Bernard Pass or Mont Colmet Becca Poignenta (3024m, 2827m) in the above Conca Arpy. We arrive in front of the Mont Blanc (4810m), to observe that, in addition to Mont Crammont (2737m) of Horace Bénédict, was fashionable neighbor with the imposing Mont Chétif (2343m). Most experts arrived in his heart reaching the Tour Ronde (3798m) observing the ropes in tail at the base of Giant's Tooth (4014m), where a protest against the fixed ropes the Fiorelli Guide in 1910 had risen to barefoot. Better to go to the Great Rochère (3326m) and the next Mont Fallère (3061m) or to the Great St. Bernard, while from the Valpelline is admired Becca di Luseney (3503m) which later became justly famous. But with rising after a glimpse at Faroma (3073m), by St. Barthélemy Valley, while further East appeared Zerbion (2720m) with its high Madonna and in distance the Rosa Chain in search of "Rock of the Discovery" by the Gressoney Walser with Johann Nicolas Vincent and two local Miners, avoiding Matterhorn Lyskamms that, in those days, were thing certainly not what directed, dedicated to the mass ...

Mont Blanc and Mont Chetif
La Tour Ronde
Mount Fallère from West View, by  Crevassino  1972

Così quelli di Cogne, dopo la conquista del Gran Paradiso e della Grivola entrambe perse nel 1859/60 con la Valsavara, si son inventati il panorama dal Pousset.
Una piccola ma bella piramide rocciosa (3064 m) che penzola sopra la testa degli abitanti di Crétaz e Cogne e ben presto conosciuta come il "Gorner-grat di Cogne". Non chiedete chi l'abbia salita per primo, perché non ve lo san dire neppure quelli di Cogne. Il Pousset é il Pousset e basta. Da lì si domina tutta la Catena del Gran Paradiso, ma poi la vista arriva a quella del Monte Bianco e scorre su tutte le Alpi Pennine. Alla faccia della Becca di Nona e soprattutto di quelli di Valsavarenche. Altrimenti si andava alla Tersiva dal Vallone dell'Urtier come avvenne il 23 Agosto 1842 da parte del Curato di Cogne Pierre Balthazar Chamonin con uno studente, oppure lungo il Grauson dall'Agosto del 1877 da parte di D.W. Freshfield con F. Dévouassoud, entrambi sempre tramite la Cresta Nord-nordovest. In Valsavara la Grivola era troppo pericolosa mentre il "Granpa" restava sempre per la massa un "tabù" tanto che, per sfatare il tutto, l'Abbé Henry vi condusse nel 1931 l'asino Cagliostro. Però non bisogna dimenticare che a quei tempi si partiva da Villeneuve (670 m) a piedi per arrivare ai 4061 metri. Meglio una lunga ma facile escursione alla Bioula (3414 m) con la mulattiera passando dall'Accampamento Reale dell'Orvieille, anche qui senza farsi venir il mal di testa per chi l'avesse salita per primo. In Val di Rhêmes una facile gita alla Becca de la Traversière (3377 m) oppure una traversata su ghiacciaio alla Punta Galisia (3446 m) dalla Punta Bousson, come avevano fatto Giovanni Bobba con Casimire Thérisod, prima Guida locale. Ammirando da una parte la Granta Parei (3387 m) e dall'altra l'alta parete della Grande Rousse (3607 m), entrambe da qui ritenute troppo difficili oppure impossibili per diventar di moda. Lo stesso discorso vale in Valgrisenche per la Grande Sassière (3751 m). Meglio la solita Becca della Traversière oppure una facile salita all'Ormelune od Archeboc (3278 m) oppure un giro rilassante verso il Col du Mont e Lago di San Grato (2639 m, 2466 m) ai piedi della Testa del Rutor o Ruitor (3486 m). Quest'ultima é la gita più frequentata in Valle di La Thuile attraversando grandi ghiacciai, oppure accontentarsi del Monte Belvedere (2641 m) sopra il Colle del Piccolo San Bernardo o di Mont Colmet e Becca Poignenta (3024 m, 2827 m) nella soprastante Conca d'Arpy. Siamo così arrivati di fronte al Monte Bianco (4810 m), per osservare il quale, oltre al Mont Crammont (2737 m) di Horace Bénédict, andava di moda il vicino ed imponente Mont Chétif (2343 m). I più esperti arrivavano nel suo cuore raggiungendo la Tour Ronde (3798 m) osservando le cordate che facevano la coda alla base del Dente del Gigante (4014 m), dove per protesta contro le corde fisse la Guida Fiorelli nel 1910 era salito a piedi nudi. Meglio andare verso la Grande Rochère (3326 m) ed il successivo Mont Fallère (3061 m) oppure al Colle del Gran San Bernardo, mentre dalla Valpelline si ammirava la piramidale Becca di Luseney (3503 m) diventata poi giustamente famosa. Ma con salita, dopo un assaggio al Mont Faroma (3073 m), dalla Valle di St. Barthélemy, mentre più ad Oriente appariva lo Zerbion (2720 m) con la sua alta Madonna ed in lontananza la Catena del Monte Rosa alla ricerca della "Roccia della Scoperta" da parte dei Walser di Gressoney con J.N. Vincent con due Minatori, evitando il Cervino ed i Lyskamms che, a quei tempi, non erano certamente cosa propriamente rivolta alla massa ...

Comba Dèche Mont Faroma amongst three crests 2015
Three 4000m peaks
Routes to Northeast Mont Zerbion from West 2015


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