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Tour d'Arpisson
Mountain/Rock

Tour d'Arpisson

 
Tour d\'Arpisson

Page Type: Mountain/Rock

Location: Aosta Valley, Italy, Europe

Lat/Lon: 45.64761°N / 7.37258°E

Object Title: Tour d'Arpisson

County: Aosta Valley Val de Cogne

Activities: Mountaineering, Trad Climbing

Season: Spring, Summer, Fall, Winter

Elevation: 10600 ft / 3231 m

 

Page By: OsvaldoCardellina

Created/Edited: Jan 12, 2015 / Jun 30, 2015

Object ID: 927066

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Tower Overview




This tower is part of the small Subgroup Pic Garin (3451m), place among the Walloons Grauson East and Arpisson on the opposite side, above Hamlet Gimillan (1787m) in the Cogne Valley. Practically this subgroup is the appendage of the Southern Group of Mont Emilius (3559m), starting from the Central Valley of Dora Baltea, looks to the Group of Gran Paradiso (4061m) to reach the Cogne Valley. A long Buttress South-southwest down from Peak Garin to finish above the two Villages Gimillan and Epinel (1436m); along the way various forms Summit: the two elevations of Pointe Fleurie or Punta Fiorito (3260/1m), three of Punta Lavà (3214m), Fleurie or Fiorito Pass (about 3170/80m), Arpisson Tower (3231m) and, after the Hill Pila Northeast (about 3090 metres), the three Tops of Coupées Arpisson (3215/18m, 3220/4m, 3231m) and the homonymous Punta (3035m). Here the dividing crest splits: a branch turns to the Southeast towards the rocky-grassy promontory Tsaplana (2681m), just above Gimillan or Dzimillan; the other sinks more in the Southwest constituting the extreme East side Arpisson Walloon.
Topographic Note: from this point of view it should be noted that all these are aligned on the axis Summit North/South and present almost exclusively only two sides turned to the West over the Valley of Arpisson, at the base of the Wall South-southwest of Punta Garin, and to East to steep grassy slopes called locally Côtes de Lavà, high above the passage of Torrent de Lussert that, at the bottom, called the Torrent Gru (Great). Some ridges not in evidence mark the Face West, whereas the opposite, less articulate, is divided into two parts by a rocky outcrop from Punta Fleurie down towards East-southeast; the latter separates the Côtes by a small walloon, called the Chaz-Fleurie, at the foot of the Southeast Slope Punta Garin and the South of the Tour Grauson (3240m). The rugged, indented and long ridge that connects these two important Summits divides these secondaries walloons from that higher and far more extensive than the Walloon Grauson, branch Lussert, with his four beautiful lakes at the base of the Col des Laures (3036m), Punta homonymous (3367m) and the East Top Punta Rossa Emilius (3400m). On the opposite side instead is located along the Walloon of Arpisson from Garin Hill and Lake (2815m, 2854m) down to above the Villages Crétaz Epinel. A unique bivouac, Franco Nebbia (2740m), is located at the foot of West Face Garin, a little out of use for the climb to the Tower, but achievable by crossing up in average altitude towards Southeast.




Garin S-SW Buttress: Fleurie, Lavà, Arpisson Tower, Pointes Coupées & Punta Arpisson, by Osw


This sector, although very close to the well known Cogne, has always been rarely visited even by the locals so that in my interview with the famous Mountain Guide Cogne Vincenzo Perruchon said "Cenzi" took place at the Hotel "Roccia Viva" in the early eighties the same, as was experienced hunter, I knew not provide information on this long mountain range, just above his house. The climbs of the same turned exclusively to start and at the end of the same, or to walk to Tita (Head) Tsaplana also called in loco Tsaplanne, the easy hike to Punta Arpisson (3035m) and the pyramid of Punta Garin. Said to be "Cenzi" that over there was upward every day or almost everything is to say, imagine for others who have not done a fold when they christened the Pointes "Couppì" (in reality Coupèes or Cut Summits) in Punte Coppi. Just above their home. Maybe it was necessary to turn to the old inhabitants of 1800, when they were called generically Vachères Summits, as to their base on the Eastern of the steep Côtes Lavà grazing cattle, but these unfortunately no longer exist, and even the cows are gone far from those steep pastures, as evidenced even from the ruined of Perché Pasture. Imagine then to the Tower Arpisson that remains hidden back there, compressed between Pila Northeast and Fiorito Hills and is not seen even from the village below. A place forgotten by the Mountaineers, as scarcely profitable, and even discarded by the Hunters, because they are too complicated to achieve and to cross. So we have to wait until the end of the '800 to see someone pass on these crests and only in August 13 of 1897 the tower is reached by George Yeld Mountain Guide Valtournanche François Pession (see "Alpine Journal XVIII°", n° 38 pages 517-525 and "RM CAI", p. 133); but more about that later in a small "Historical Note". Let's say though that the Compton and his party were fascinated by the view offered from this tower on the entire Valley Cogne, saying that he had nothing to envy from the now very famous of nearby Top of the Pousset (3046m).




From Pousset to Punta, Pointes Coupées and Arpisson's Tower, Pointe Fleurie & Pic Garin, by emilius


Questa torre fà parte del piccolo Sottogruppo del Pic Garin (3451 m), posto tra i Valloni del Grauson ad Oriente e dell'Arpisson sul lato opposto, al di sopra del Villaggio di Gimillan (1787 m) nella Valle di Cogne. Praticamente questo sottogruppo costituisce l'appendice Meridionale del Gruppo del Monte Emilius (3559 m) che, partendo dalla Valle Centrale della Dora Baltea, si proietta verso il Gruppo del Gran Paradiso (4061 m) raggiungendo la Valle di Cogne. Un lungo Contrafforte Sud-sudovest scende dal Pic Garin per terminare sopra i Villaggi di Gimillan ed Epinel (1436 m); strada facendo forma varie Sommità: le due elevazioni della Punta Fleurie o Fiorito (3260/1 m), le tre consecutive della Punta di Lavà (3214 m), il Colle Fleurie o Fiorito (3170/80metri circa), la Torre di Arpisson e, dopo il Colle di Pila Nordest (3090 metri circa), le tre Punte Coupées di Arpisson (3215/18 m, 3220/4 m, 3231 m) e l'omonima Punta (3035 m). Qui la cresta divisoria si sdoppia: un ramo volge verso Sudest in direzione della Testa Tsaplana (2681 m), proprio al di sopra della Frazione di Gimillan o Dzimillan; l'altro s'affonda più a Sudovest costituendo l'estrema sponda Orientale del lungo Vallone dell'Arpisson fino al Colle Garin.
Nota topografica: da questo punto di vista bisogna notare che tutte queste Sommità risultano allineate sull'asse Nord/Sud e presentano quasi esclusivamente due unici versanti rivolti ad Occidente sopra il Vallone di Arpisson, alla base della Parete Sud-sudovest della Punta Garin, ed ad Oriente verso ripidi pendii erbosi chiamati in loco Côtes de Lavà, alti sopra lo scorrere del Torrent de Lussert che, nella parte inferiore, prende il nome di Torrent Gru (Grosso). Alcune piccole nervature, non in grande evidenza, segnano il Versante Ovest, mentre l'opposto, ancor meno articolato, viene diviso in due parti da uno sperone roccioso che dalla Punta Fleurie scende verso Est-sudest; quest'ultimo separa le Côtes Lavà da uno squallido valloncello, detto della Chaz-Fleurie, ai piedi del Versante Sudest della Punta Garin e di quello Meridionale della possente Tour Grauson (3240 m). La robusta, frastagliata e lunga cresta che collega queste due importanti Sommità divide questi valloni secondari da quello più elevato nonché ben più esteso del Vallone di Grauson, ramo del Lussert, con i suoi quattro splendidi laghi alla base del Col des Laures (3036 m), dell'omonima Punta (3367 m) e della Vetta Orientale della Punta Rossa dell'Emilius (3400 m). Sull'opposto invece trovasi il lungo Vallone di Arpisson che dal Colle Garin e Lago (2815 m, 2854 m) scende fino a sopra le Frazioni di Crétaz ed Epinel. Un bivacco, il Franco Nebbia (2740 m), é collocato alle pendici Ovest della Garin, un pò fuori d'uso per la salita alla Torre, ma raggiungibile con traversata in quota a Sudest.




Pointes Coupées and Arpisson Tower behind (to the left) Tour Grauson and Pic Garin, by livioz


Questo settore, seppure molto vicino alla conosciutissima Cogne, é sempre stato raramente visitato, anche dagli abitanti locali tanto che in un mio colloquio con la famosa Guida di Cogne Vincenzo Perruchon detto "Cenzi" avvenuto allo Hotel "Roccia Viva" nei primi Anni Ottanta lo stesso, per quanto fosse cacciatore esperto, non mi sapeva fornire informazioni su questa lunga catena montuosa, proprio sopra casa sua. Le ascensioni della medesima si rivolgevano esclusivamente all'inizio ed al termine della stessa, ovvero alla passeggiata alla Tsaplana o Tsaplanne, all'escursione alla facile Punta di Arpisson (3035 m) ed alla piramide della Punta Garin. Detto da "Cenzi" che da quelle parti era sù tutti i giorni o quasi é tutto dire, immaginiamo per gli altri che non hanno fatto una piega quando hanno battezzato le Pointes "Couppì" in Punte Coppi. Proprio sopra casa loro. Forse era necessario rivolgersi ai vecchi abitanti del 1800, quando queste genericamente erano chiamate Punte Vachères, poichè alla loro base Orientale sulle ripide Côtes Lavà si pascolava il bestiame, ma questi purtroppo non esiston più ed anche le vacche sono sparite da quei ripidi pascoli, come testimonia l'alpeggio diroccato del Perché. Immaginiamoci poi per la Torre d'Arpisson che rimane nascosta là dietro, compressa tra i Colli di Pila Nordest e Fiorito e che non si vede neppur dal sottostante villaggio. Un luogo obliato dagli Alpinisti, poiché poco remunerativo, e scartato anche dai Cacciatori, perché troppo complicato da raggiungere e battere. Così dobbiam attendere la fine dell'800 per veder qualcuno transitare su queste creste e soltanto nell'Agosto 1897 la Torre viene raggiunta da George Yeld con la Guida di Valtournanche François Pession (vedi "Alpine Journal XVIII°", n° 38 alle pagg. 517-525 e "RM C.A.I.", pag. 133); ma di ciò parleremo in una piccola "Nota Storica". Diciamo però che il Compton e la sua comitiva rimasero affascinati dal panorama offerto dalla Torre sull'intera Valle di Cogne, affermando che non avesse nulla da invidiare a quello ormai celeberrimo del viciniore Pousset (3046 m).




Punta Rossa, M. Valaisan, Pic Garin, Punta Fleurie & Pass, Arpisson Tower from West, by emilius


Small Historical Remarks

This tower is not located in all the Old Maps, where is even logically unnamed. Under the same throughout the long Buttress South-southwest, descending from the Pic Garin reaches the Punta Arpisson (3035m), is signaled only the Punta Fiorito (Flowery) or Fleurie (3252 metres) which is assessed against 3260/1, as the latest surveys. As we have already announced in this Overview crest has not been sufficiently known in time and is therefore poorly attended; this applies not only to the Tower of Arpisson but throughout the watershed between the Walloons Arpisson West and Grauson-Chaz Fleurie opposite or East. Incidentally in those days were the highest Summit to draw the interest of the Pioneers of the Alps, so it is true that you have to wait until Summer 1856 to see the first ascent of the Pic Garin by Abbots Balthazar Chamonin and Pierre Chanoux; starting from Aosta Town and no one knows which way, but so this particular mattered little compared to their achievement "du Sommet". A few ascension in August of 1866 by the Abbé Aimé Gorret with Jean Pierre Carrel and four boys by East-southeast Slope from Chaz-Fleurie small and desolate Walloon, one on the opposite crest or of Arpisson Walloon by Officer of Alpine Troops Cesare Pavese with two soldiers of the 9a Company, in August 1875, and then is to "snoop" the famous Giovanni Bobba with the two of Cogne Edoardo Bèrard and Anselmo Perret, in September of 1886. But everything always turned to Garin and is likely to take place on the information and then fill in the famous "Guide of the Western Alps Graians and Pennine, 1896" in collaboration with Luigi Vaccarone. But, before it is edited this Guidebook, the first day of September 1894 there's more "curious"; are the British C. Baker, C. and F. W. Hiatt Oliver accompanied by no other than from the very famous Swiss Guide Alexander Burgener. They want to climb the Ridge Southwest, still a virgin, but we understand that they do not know the territory: instead of going to the Northwest into the walloon below Arpisson go to the Northeast in that Grauson then, probably recommended by those Mountaineers Cogne that to go to the Garin pass through this part, enter the Chaz-Fleurie a wild and secondary walloon. Awaits them a nasty surprise, because the South Buttress-southwest to bar their way. "Pas des problèmes", are certainly not the hocks and the breath to our lack. Undaunted climb to Colle Fiorito (about 3170/80 metres), bypassing over the buttress and "voila" are on true track. Down in the Walloon of Arpisson doing so the first crossing of the Col Fleurie, cross Glacier Garin, then still existing, and you carry on the great Shoulder of Garin (3207/8m); with some bypass to the West in the end reach the Summit. When will there in September 18th, 1902 Abbé Henry Guide Grégoire Comé Charvensod not known this ascension and thinks have made him for first. Horses of breed, indeed real mules! But in those days seemed things "normal", as the Mountaineers had "other legs" and completely different Mindset.




Pic Garin climbing on S-SW Buttress, by Osw


They are the first to set foot on this spur, then comes the "wanderer" British Mountaineer George Yeld, which first goes, at the beginnig of the summer 1897, to take a look at the hill of the Southwest for to explore, with the two Guides Valtournanche François and Sylvain Pession, and then with the first time on the Tower of Arpisson, August 13th, 1897. When a week right after arrive W.C. Compton and A.V. Valentine Richard accompanied by the same Alexander and Siegfried Burgener, downhill via the South Ridge of Garin, find the small stone cairn on Summit of Yeld. While Yeld was down towards the Northeast to reach a wide circle, having found the road blocked by a rock wall, the Huts of Grauson, they descend to Southeast recommending this route in "Alpine Journal, 1897 ", XVIII ° n. 38, pages 517-25, and to observe the way: "... this is not the top of the point indicated altitude 3252 I.G.M., in the "Climbers Guide" called Punta Arpisson; its appearance is the most impressive of the latter waves seemed more appropriate to his ascent, call Tower instead Punta ... is likely to become popular: it is a better vantage point of the much-vaunted Pousset and, although no controls on an expansive view as Garin, has the advantage of being up one side and down the other ." Sic! For eighty and one (81!) years you will not see more anyone, but at least now it has a name. Is in fact reached again September 17th, 1978 during the first complete crossing by "Cornass" of Arpisson to Peak Garin. Another climb the record probably in the summer of 1980 or 1981 by Prof. Franco Brevini and Companions, but through the Pila Northeast Pass from Western Slope or from Arpisson Walloon; then you have to wait until the beginning of the 2000s when Erik Rosazza with a climbing partner reach in the winter (first ascent) as in the previous route and then crossing to the Garin. In a previous attempt of January 08th, 1978 Osvaldo Cardellina Lamazzi with Giuseppe and Marco Cossard had reached the Pass Pila Northeast starting from Gimillan and navigating to Tsaplana, Punta Arpisson and all three Pointes Coupées d'Arpisson; the last one had stopped to Punta Arpisson, while the other two had been "surprised" by the darkness o the Hill Northeast, then performing a thrilling descent without light in the canyon of around 1000 metres above the Wateralls of Pila near the homonym Pasture (around 2000m, 2021m) with return to Gimillan Hamlet to Midnight. In addition to two ascents solitary Osvaldo Cardellina (see First Ascents) on the Southwest Wall and downward direct Face West, do not know more both climbs the Tower of Arpisson, excluding Punta Arpisson, that the South Buttress-southwest. In confirmation as discussed just above.




Pic Garin South Face from S-SW Buttress, by Osw


Questa Torre non é collocata in tutte le Vecchie Carte, dove per conseguenza non se ne trova neppure il toponimo. Nelle medesime in tutto il lungo Contrafforte Sud-sudovest che, scendendo dal Pic Garin arriva fino alla Punta di Arpisson, viene segnalata esclusivamente la Punta Fiorito o Fleurie che viene valutata in 3252 metri contro i 3260/1, come dai rilevamenti più attuali. Come abbiamo già preannunciato in Overview questa cresta non é stata conosciuta sufficientemente nel tempo e quindi risulta scarsamente frequentata; ciò vale non soltanto per la Torre di Arpisson bensì per tutto lo spartiacque tra i Valloni di Arpisson ad Ovest e del Grauson-Chaz Fleurie all'opposto. Daltronde a quei tempi erano le Sommità più elevate a richiamare l'interesse dei Pionieri delle Alpi, tanto é vero che bisogna attendere l'estate del 1856 per vedere la prima salita del Pic Garin da parte degli Abati Balthazar Chamonin e Pierre Chanoux; partendo da Aosta e non si sà per qual via, tanto questo particolare contava proprio poco in confronto al raggiungimento "du Sommet". Ancora qualche ascensione il 23 di Agosto del 1866 da parte dell'Abbé Aimé Gorret con Jean Pierre Carrel e quattro ragazzi dal Versante Est-sudest o della Chaz-Fleurie, una su quello opposto o di Arpisson dell'Ufficiale degli Alpini Cesare Pavese con due soldati della 9a Compagnia Alpina il 9 di Agosto 1875 e poi viene a "curiosare" il famoso Giovanni Bobba con i due di Cogne Edoardo Bèrard ed Anselmo Perret, il 6 di Settembre del 1886. Ma sempre il tutto rivolto alla Garin e probabilmente viene a cogliere informazioni sul posto per compilare la celebre "Guida delle Alpi Occidentali Alpi Graie e Pennine, 1896" in collaborazione con Luigi Vaccarone.




Tour Grauson, Garin, Fleurie & Hill, Arpisson Tower, Pointes Coupées from East, by emilius


Ma, prima che venga editata questa guida, il primo giorno di Settembre 1894
arrivan altri "curiosi"; sono gli inglesi C. Baker, C. Hiatt e F.W. Oliver accompagnati nientepopodimeno che dalla celeberrima Guida svizzera Alexander Burgener. Voglion salire la Cresta Sudovest, ancor vergine, ma ben si capisce come non conoscano il territorio: invece d'andare a Nordovest verso il Vallone dell'Arpisson vanno a Nordest in quello del Grauson per poi, probabilmente consigliati da quelli di Cogne che alla Garin passano da questa parte, entrare nella Chaz-Fleurie, un selvaggio valloncello secondario. Li attende una brutta sorpresa, perchè il Contrafforte Sud-sudovest sbarra loro la strada. "Pas des problèmes", non son certamente i garretti ed il fiato che mancano ai nostri. Imperterriti salgono al Colle Fiorito (3170/80 metri circa), scavalcano il contrafforte e "voilà" son sulla giusta rotta. Scendono nel Vallone di Arpisson effettuando così la prima traversata del Col Fleurie, attraversano il Ghiacciaio di Garin, allora ancora esistente, e si portano sullo Spallone della della Garin (3207/8 m); con qualche aggiramento ad Ovest nella parte terminale raggiungono la Sommità. Quando lì passerà il 18 Settembre del 1902 l'Abbé Henry con la Guida Grégoire Comé di Charvensod non sà di questa ascensione e pensa di aver compiuto lui la prima. Cosa da cavalli di razza, anzi da veri muli! Sono i primi a mettere piede su questo contrafforte, poi arriva quel "gironzolone" di George Yeld, che prima và a dare un'occhiatina al Colle di Pila Sudovest con le due Guide di Valtournanche François e Sylvain Pession e quindi insieme al primo sale per la prima volta la Torre d'Arpisson, il 13 Agosto 1897. Quando una settimana giusta appresso arrivano W.C. Compton e A.V. Valentine Richard acconpagnati da Alexander e Siegfried Burgener, in discesa tramite la Cresta Sud della Garin, trovano l'ometto in pietra lasciato sulla Sommità da Yeld. Mentre Yeld era sceso verso Nordest per raggiungere con un largo giro, avendo trovato la strada sbarrata da un salto roccioso, le Capanne del Grauson, loro scendono verso Sudest consigliando questa via in "Alpine Journal, 1897", XVIII° n. 38, pagine 517-25, ed al proposito osservano: "... questa cima non é nel punto indicato quota 3252 I.G.M., che la "Climbers Guide" chiama Punta di Arpisson; il suo aspetto é più imponente di quest'ultima onde parve più opportuno, ai suoi salitori, chiamarla Torre invece che Punta ... probabilmente la Torre di Arpisson é destinata a divenire popolare: é un punto panoramico migliore del tanto decantato Pousset e, quantunque non comandi su di un esteso panorama come la Garin, ha il vantaggio di poter essere salita da un lato e discesa dall'altro." Sic! Per ottantun (81!) anni non si vedrà più anima viva, ma almeno da adesso un nome ce l'ha. Viene infatti nuovamente raggiunta il 17 Settembre 1978 durante la prima traversata integrale dai "Cornass" dell'Arpisson alla Punta Garin. Un'altra ascensione la registriamo probabilmente nell'estate del 1980 o 1981 da parte del Prof. Franco Brevini e Compagni, che però pervengono al Colle di Pila Nordest dal Versante Occidentale ovvero di Arpisson; poi bisogna attendere l'inizio degli Anni 2000 quando Erik Rosazza con un compagno la raggiungono in inverno come nel precedente itinerario per poi traversare fino alla Garin. In un antecedente tentativo dell'8 di Gennaio 1978 Osvaldo Cardellina con Giuseppe Lamazzi e Marco Cossard avevano raggiunto il Colle di Pila Nordest partendo da Gimillan e traversando alla Tsaplana, Punta di Arpisson e tutte e tre le Pointes Coupées; l'ultimo s'era fermato alla Punta di Arpisson, mentre gli altri due erano stati "sorpresi" dal buio al colle, effettuando poi una discesa thrilling senza luce nel canalone di 1000 metri sopra le Cascate di Pila con rientro a Gimillan per Mezzanotte. Oltre a due ascensioni solitarie di Osvaldo Cardellina (vedi First Ascents) sulla Parete Sudovest ed in discesa diretta sulla Faccia Ovest arrivando dalla Punta Fleurie, non si conoscono ulteriori salite sia alla Torre di Arpisson che, esclusa la Punta di Arpisson, sul Contrafforte Sud-sudovest. A conferma di quanto sovraesposto.




From Arpisson Tower towards Pic Garin, crossing on Pointe Fleurie also Fiorito, by Osw





First Ascents

  • First on the Summit: George Yeld with Mountain Guide Valtournanche François Pession; Aug 13th, 1897, in ascent by West diagonal Couloir and traverse on North Crest.
  • In winter: Erik Rosazza and Companions; in Winter 2000/01?, in ascent from Gimillan, Arpisson Alp and through Northeast Pila Pass by West Couloir and South Crest.
  • West Face (Diagonal Couloir) and North Crest: George Yeld with Mountain Guide Valtournanche François Pession; Aug 13th, 1897, in ascent from Gimillan Hamlet.
  • West Face (Direct Route): Osvaldo Cardellina, lone; May 18th, 2008, in descent after the ascent on Pointe Fleurie by East-sotheast Spur and following traverse.
  • East-Northeast Slope: George Yeld with Mountain Guide Valtournanche François Pession; Aug 13th, 1897, in descent through Côtes Lavà towards Grauson Vieux Alp.
  • South Crest: Osvaldo Cardellina and Camillo Roberto Ferronato; Sep 17th, 1978, in ascent from Gimillan to "Arpisson Cornass" and traverse on entire S-SW Buttress.
  • Southwest Wall: Osvaldo Cardellina, solo; Jul 31th, 1988, in ascent from Gimillan with descent by 1897 Route (North Crest and Diagonal West Couloir).
  • Great traverse (Punta di Arpisson, through Southwest Ridge and subsequent traverse towards Pointes Coupées-Arpisson Tower-Punte di Lavà-Punta Fleurie also Fiorito-Pic Garin): Osvaldo Cardellina and Camillo Roberto Ferronato; Sep 17th, 1978, in ascent from Gimillan to small saddle 2317 metres, below "Arpisson Cornass".





Arpisson Tower among Pointes Coupées d'Arpisson and Pointe Fleurie/Pic Garin , by Osw

Getting There




Over Gimillan Hamlet with Grauson Walloon, by livioz


Getting There

By Car:

From Turin or Milan: Motorway A5. Exit in Aosta Ovest. Drive to the near Aymavilles; follow in the direction of Cogne Valley. Or Exit Aosta East to Gr. Brissogne and St. Marcel.
From Switzerland: through the Grand St. Bernard Tunnel or the homonym Pass). Drive to Aosta, then follow Courmayeur direction on SS.26. Just after Sarre, turn to the left, in the direction of Cogne Valley, the main side valley in the South after the City of Aosta.
From France: through Mont Blanc Tunnel or Petit St. Bernard Pass). It isn't necessary to enter in Motorway A5, you can drive through SS.26 Aosta direction. Before arriving at the Village of Sarre, follow the sign and turn right towards the Valley of Cogne.




Gimillan Village above Cogne-Resort, by livioz


Specific Roads

After Aymavilles Municipality
, the Regional Road n° 47 crosses the Villages of Vieyes (1158m; ancient small Sainct Grat Church with various frescoes), Epinel (1436m) and Crétaz (1534m) and after about 25 Km. arrives at Cogne (1534m; important Seat of P.N.G.P. since 1922). Follow the road signs for Gimillan and Lillaz (renowned three waterfalls); arrived at a round-about, recently built in proximity of the St. Anthony Chapel, go left along the scenic route leading to the small Villages of Montròz (1702m), Gimillan (1787m); 1,5 and 3 Km. after Cogne Center. Usually no parking problem neeighbor the bell tower of a little chapel in center (ten seats for cars; stone fountain below the bell tower), also near the bridge above Gimillan Torrent (small parking in soil nearby the asphalt road).

By Plane:

Aeroporto Internazionale "Corrado Gex" Saint Christophe (Aosta).




Road towards Montròz & Gimillan Hamlets, by SalVal

Approaches




Approaching from Gimillan amongst ibexes, by OliettiPaolo


Approach A from "Low" Grauson Valloon:
From Gimillian center (1787m) agrees, passing the small road that double the Bell Tower on the left near an old and beautiful stone fountain, go up to the upper parking lot at the Playground (1814m) or continue even through the narrow asphalt road to the sign ban in altitude 1850 metres about, just before a hairpin with small votive chapel of 1926. Here we start with a route n° 3/TVC, reaching the tiny Village of Pian di Teppe (1923m). Note: you can avoid this stretch by a brief path-shortcut into the woods that goes between this alp and this more in bottom of Serve (1923m), arriving at an intersection shortly before the next fork); from this point, where also ends the farm road, follow it to the Northwest the same to the junction around 1970/80 metres where you leave, continuing the same into the Vallon below Arpisson. Instead continue to the right (Northeast; wooden signpost on a tree) with path n° 3B; after a long diagonal one enters a loop that runs through a small and secondary walloon with an exposed path you reach a wooded area before an esplanade with scattered blocks. Turning to the North with hairpin bends you reach the point 2247 metres under a rock feature; leave the same on the left and again with direction Northeast reach the hairpin 2362 metres which came shortly before the ancient Alp Perché (2398m; now abandoned and in ruins). Continue for a short time with this direction but then change in Northwest reaching a strip of crumbling rocks (2503m) which easily crosses. Immediately below the path, becoming steeper, runs along the right bank of a grassy gully (attention to the crossing in case of snow or very consistent) to fold in toward the southwest in the direction of a grassy plateau just below the Summit. A short right turn leads to the statue of the Madonna on the Top (EE/F; 2h'00/2h'30 but in winter even 3h'00/4h'00 Gimillan).




Traversing on middle part nearby Perché Alp, by emilius


Avvicinamento A dal "Basso" Vallone del Grauson:
Da Gimillian (1787 m) conviene, passando nella viuzza che doppia il Campanile a sinistra presso una vecchia fontana in pietra, salire al parcheggio superiore presso il Parco Giochi (1814 m) oppure proseguire ancora tramite la stretta stradina in asfalto fino al cartello di divieto a quota 1850 metri circa, poco prima d'una Cappelletta votiva del 1926 in un tornante a gomito. Si parte con un sentiero n° 3/TVC, che raggiunge il minuscolo Villaggio di Pian di Teppe (1923 m). Nota: si può evitare questo tratto tramite un un sentierino-scorciatoia dentro il bosco risalente tra quest'alpe e la sottostante di Serve (1923 m), arrivando ad un incrocio di poco precedente il successivo bivio); da questo punto, ove termina anche la poderale, si segue verso Nordovest il medesimo fino al bivio 1970/80 metri circa dove lo s'abbandona, proseguendo lo stesso verso il Vallone di Arpisson. Continuare invece a destra (Nordest; cartello indicatore in legno sopra un albero) con il sentiero n° 3B; dopo un lungo diagonale si entra in un ansa attraversante un valloncello secondario e con percorso esposto verso Sud si raggiunge una zona alberata precedente una spianata con blocchi sparsi. Volgendo a Settentrione con stretti tornantini s'arriva al punto 2247 metri sotto una caratteristica roccia; lasciarla sulla sinistra e nuovamente con direzione Nordest pervenire al tornante 2362 metri precedente di poco l'antica Alpe Perché (2398 m; oggigiorno abbandonata ed in rovina). Continuare ancora per breve tempo con questa direzione, poi cambiare in Nordovest raggiungendo una fascia di rocce sgretolate (2503 m) che facilmente s'attraversa. Subito appresso il sentiero, diventando più ripido, costeggia la sponda orografica destra di un canalone erboso-petroso (attenzione alla traversata in caso di neve alta o poco consistente) per ripiegare progressivamente verso Sudovest in direzione d'un plateau erboso giusto al di sotto della Sommità. Una breve svolta a destra conduce presso la statua della Madonna posta sulla Cima (EE/F; 2h'00/2h'30, ma d'inverno anche 3h'00/4h'00 da Gimillan).




Ascending in the middle-high part to Tsaplana, by Antonio


Approach B from the Vallon of Arpisson with departure from Gimillan or Epinel Hamlets:

the Pian di Bessey (Bessey Tableland), before Franco Nebbia Bivouac and Garin Hill, can also be reached from the Valley Cogne crossing in his entirety the Walloon of the Arpisson with departure from the Fraction of Epinel (1452m) or, preferably, reaching the Pastures of Arpisson (2328m; spring) after a long crossroad from the Village of Gimillan (1787m), through the path n° 3/TVC. From these, to climb the entire walloon through a small but very good path that crosses it in his mean and, left to the left the deviation for the Hill Tsa Setze, to reach an ample tableland known as Pian Bessey (Tableland; spring), having to the shoulders for the whole slope the spectacular perspective to the Grivola (around 2550/70 metres; 1h'45/2h'15 from Gimillan). Otherwise from Epinel Village (1430m) instead you can reach the Arpisson Alpage with trail n° 2, which crossed the Torrent Arpisson to the Northeast of the same name, first reach the Alpagee de Teuvre (1792m) and then changing the direction in Northwest, to Tsavanis Pasture (1859m, where comes the path n° 3A, starting from Gimillan). The last stretch more to the North, crossed again the torrent to the Alp Arpisson (2328m; E; 2h'15/2h'45).




Arriving from Epinel (left) or Gimillan, by Lupino


Avvicinamento B dal Vallone di Arpisson partendo da Gimillan od Epinel:
Il Pian di Bessey, prima del Bivacco Franco Nebbia (2740 m) ed il Col Garin (2815 m), può esser raggiunto anche dalla Valle Cogne percorrendo nella sua interezza il Vallone dell'Arpisson con partenza dalla Frazione di Epinel (1452 m) oppure, preferibilmente, raggiungendo gli Alpeggi dell'Arpisson (2328 m; sorgente) dopo una lunga traversata da Gimillan (1787 m), tramite il sentiero n° 3/TVC. Da questi, salire il vallone tramite un buon sentiero che lo percorre nel suo mezzo e, lasciata a sinistra la deviazione per il Colle di Tsa Setze, raggiungere un ampio pianoro-altipiano noto come Pian di Bessey, avendo alle spalle per tutta la salita la prospettiva spettacolosa sulla Grivola (circa 2550/70 m; E; 1h'45/2h'15 dal Villaggio di Gimillan). Altrimenti dalla Frazione di Epinel (1430 m) si può raggiungere l'Alpe di Arpisson con il sentiero n° 2 che, attraversato verso Nordest l'omonimo torrente, raggiunge dapprima l'Alpe di Teuvre (1792 m) e poi, cambiando la direzione in Nordovest, quella di Tsavanis (1859 m; dove arriva anche il sentiero n° 3A partendo da Gimillan). Un ultimo tratto più a Nord, attraversato nuovamente il torrente su di una passerella, raggiunge l'Alpe di Arpisson (2328 m; E; 2h'15/2h'45).




"Trail towards Arpisson Vallon starting", by sergioenrico


Approach C going from "Low" Vallon of Grauson by arriving to Arpisson:

always from the parking lot in the center of Gimillian Village (1787m) with the previous route, via the route n° 3/TVC, until the junction about 1970/80 metres after the Alp/Village Pian Teppe where not abandon, going instead into the walloon below Arpisson through a long diagonal to the Northwest that first path with enough exposed in South, crossing the Comba Vachère and other small secondaries walloons, then moves into a more open, reaching the small saddle 2317 metres. This is placed at the end of the Southwest Ridge of Punta Arpisson and immediately below those small and crooked horns called by the inhabitants "Cornas dell'Arpisson" (2751m, 2607m); a short descent diagonally leads to a walkway above the Torrent Arpisson under a water outlet. Forded the same and with a short climb with hairpin bends you reach the nearby pasture (E/F; 1h'30/1h'45). Also you can avoid the same on his right reaching the small water intake, earning a quarter hours but losing a nice stop, and continuing to the bottom of the walloon in the midst of small springs gradually cross the moraine below the rocky ribs of Punta Arpisson up to the altitude of about 2590/2600 metres. A long steep trail easily, but rather laboriously, leads to the above mentioned traits grassy-detrital towards Pila Southwest Hill (around 3028 metres; EE/F+; 3h'00/3h'30 from Gimillan).

 Along the pathway running in  the wood <br>towards vallone di Arpisson
 The hanging valley of Arpisson (Cogne)
The idyllic Pian Bessey: in the background Colle Garin, Guglie and Campanile  d’Arbolle
The ridge between Vallone di Arpisson <br>(di Cogne) and Vallone di Arbolle
Along the  trail ascending to Colle Garin <i>2815m</i>


Neighbor the fork about 1970/80 metres by Gimillan & the midst-part of the Arpisson Vallon towards of Pian di Bessey, by livioz


Avvicinamento C passando dal "Basso" Vallone del Grauson tramite il collegamento a quello di Arpisson:

sempre dal parcheggio nel centro di Gimillian (1787 m) con la precedente via, tramite il sentiero n° 3/TVC, fino al bivio 1970/80 metri circa dopo l'Alpe Pian di Teppe ove non lo si abbandona, proseguendo invece verso il Vallone di Arpisson tramite un lungo diagonale ad Nordovest che dapprima con percorso abbastanza esposto a Sud, attraversando la Comba Vachère ed altri valloncelli secondari, si porta successivamente in un'area più aperta raggiungendo la selletta 2317 metri. Questa é posta al termine della Cresta Sudovest della Punta di Arpisson e subito al di sotto di quei piccoli corni detti in loco "Cornas dell'Arpisson" (2751 m, 2607 m); una breve discesa diagonale conduce ad una passerella sopra il Torrent Arpisson al di sotto d'una presa dell'acqua. Guadato il medesimo e con breve risalita a stretti tornanti si raggiunge l'alpeggio (E/F; 1h'30/1h'45. Oppure é possibile evitar lo stesso a destra raggiungendo la presina dell'acqua, guadagnando un quarto di ora ma perdendo una bella sosta, e, continuando sul fondo del vallone in mezzo a sorgentelle, progressivamente attraversare la morena sottostante i costoloni rocciosi della Punta di Arpisson fino alla quota di 2590/2600 metri circa. Una tanto ripida quanto appen'accennata traccia conduce per tratti erboso-detritici facilmente, ma piuttosto faticosamente, al Col di Pila Sudovest (3028 metri circa; EE/F+; 3h'00/3h'30 da Gimillan).




Cogne Resort with above Gimillan Village, by livioz



Routes




Tour of Arpisson from West or Punta della Valletta (3090m), by emilius


From Gimillian Hamlet (1787m) to reach Arpisson Alp (2328m) with the Approaches B with departure from the Fraction of (1452m) also through C. From this continue with the small path n° 2/TVC towards Col Garin (2815m), reaching the Pian di Bessey and a source under a typical boulder in altitude of about 2525 metres (watering places for the cows and the horses that found in area); hence abandon the same going in the East through stony ground. Exceeded in progression the points 2543, 2719, 2738 metres, leaving on the left (North) a groove torrential dried, a clear commitment to the Tower of Arpisson, leaving a higher characteristic alluvial fan formed over a large rock and reddish rounded. Climb the stony ground, which becomes increasingly steep, up to the rocky rib lower that "dips" itself into moraine. From this there are two possibilities:
1)- follow the gully to the left diagonal, generally stony, which cuts into two parts the West Wall, following the way of the first climbers 1897. The same "flows", having edged right a rock band that narrows at the Top, on the North-northeast Ridge, nearby the Fleurie or Fiorito Pass (about 3170/80 metres) not far away from the Summit. With this, circumventing or climbing quite easily the different turrets/pinnacles, in a short time you reach the North Summit (3218m); from this you have to cross a series of six turrets that with fun and not difficult climbing to bring to the South-southwest to the true Top (3231 m; A/ from PD+ to AD, depending on selected passages and climbing on the edge; 2h '45/3h'15 Pian di Bessey; 4h'45/5h'15 Gimillan). This path is quite exposed to falling rocks, while, if with hard snow, the gully (43°/47°) has many other difficulties.
2)- reached the detour towards the gully diagonal leave this on the left, continuing instead directly to steep rocky ground with fine debris, that are wedged between the Tower and the Arpisson Northeast Summit of Pointes Coupées d'Arpisson. When the channel narrows between the Southwest Wall of the Tower and a spur that descends from Pointes Coupées, to continue flexing slightly to the right with winding path, zigzagging between some small rocky bands and blocks, go against to the short but enough steep wall below the Hill of Pila Northeast (around 3090 metres); quite easily overcome this trait that, in the presence of "verglass phenomena", may create instead some problems. From the pass turn to the North and, after a first stroke just steep, continue climbing not difficult (I°/I°+) reaching the Crest South-southwest, by a wavy crest line with small bumps, a first elevation 3187 metres. And soon after, with a more linear path that reaches a terrace and a double small Ante Summit immediately before the Tooth South-southwest, which is the highest point and where it is still in existence the small stone cairn by George Yeld (A/ by PD- to PD, depending on the conditions of the gully, also calculating 1h'00 more in case of ice on the rocks under the hill; 0h'20/0h '30 from Pila NE Pass; 2h'00/2h'30 from Pian di Bessey; 4h'00/4h'15 from Gimillan).




At the entrance on Arpisson Vallon towards Pian di Bessey, by Lupino


Da Gimillian (1787 m) raggiungere l'alpeggio di Arpisson (2328 m) tramite gli Avvicinamenti B tramite partenza dalla Frazione di Epinel (1452 m) oppure per mezzo di C con il collegamento con Gimillan. Da questo continuare con il sentierino n° 2/TVC per il Col Garin (2815 m), raggiungendo il Pian di Bessey ed una sorgente sotto un caratteristico macigno in altitudine di circa 2525 metri (solitamente luogo di abbeveraggio per le mucche ed i cavalli presenti in zona); da qui abbandonare il medesimo dirigendosi verso le pietraie ad Oriente. Superati in progressione i punti 2543, 2719, 2738 metri, lasciando sulla sinistra (Nord) un solco torrentizio ormai essiccato, puntare decisamente verso la Torre di Arpisson, lasciando più in alto una caratteristica conoide di deiezione formatasi sopra una grande roccia rossastra ed arrotondata. Salire la pietraia, che diventa sempre più ripida, fino ad arrivare alla costola rocciosa più bassa che "s'immerge" dentro la morena. Da questo punto esistono due possibilità di salita alla Torre:
1)- seguire verso sinistra il canalone diagonale, in genere pietroso ma a volte innevato, che taglia in due parti la Parete Ovest seguendo la via dei primi salitori del 1897. Lo stesso "sfocia", dopo aver contornato a destra una fascia rocciosa restringentelo nella parte superiore, sulla Cresta Nord-nordest a non molta distanza dalla Sommità, presso il Colle Fleurie o Fiorito (circa 3170/80 metri). Con questa, aggirando o scalandone abbastanza facilmente i diversi pinnacoli e torrioni, in breve tempo si raggiunge il Vertice Settentrionale (3218 m); da qui bisogna attraversare una serie di altri sei torrioncini che con divertente e non difficile arrampicata portano verso Sud-sudovest alla vera Sommità (3231 m; A/da PD+ ad AD a seconda dei passaggi scelti e con percorso sul filo della cresta; 2h'45/3h'15 dal Pian di Bessey; 4h'45/5h'15 dal Villaggio di Gimillan). Questo percorso é piuttosto esposto alla caduta di pietre, mentre, se con neve dura o ghiaccio, il canalone (43°/47°) presenta ben altre difficoltà e pericoli soggettivi ed oggettivi.
2)- raggiunta la deviazione verso il canalone diagonale abbandonarla sulla sinistra, continuando invece direttamente per ripide colate pietrose e finissimo detrito, incuneantisi tra la Torre di Arpisson e la Punta Nordest delle Pointes Coupées d'Arpisson. Quando il canale va restringendosi tra la Parete Sudovest della Torre ed uno sperone discendente dalle Pointes Coupèes, continuare flettendo leggermente a destra e con percorso sinuoso, zigzagando tra alcune fascette rocciose e blocchi, portarsi contro la breve parete sottostante il Colle di Pila Nordest (3090 metri circa); superare abbastanza agevolmente questo tratto che, in presenza di "verglass", può creare invece qualche problema. Dal colle volgere a Settentrione e, superato un primo tratto appena ripido, continuare con arrampicata non difficile (I°/I°+) raggiungendo sulla Cresta Sud-sudovest, tramite una crestina ondulata con piccole asperità, una prima elevazione 3187 metri. E subito dopo, con un percorso più lineare che raggiunge un terrazzo ed una piccola e duplice antecima appena prima del Dente Sud-sudovest, costituente il punto più elevato e dove trovasi ancora in essere l'ometto di George Yeld (A/da PD- a PD a seconda delle condizioni del canalone, calcolando anche 1h'00 in più in caso di ghiaccio sulle rocce sotto il colle; 0h'20/0h'30 dal colle; 2h'00/2h'30 dal Pian di Bessey; 4h'00/4h'15 da Gimillan).




Two Western Routes from Pian di Bessey, by Emilio Bertona aka emilius


Downhill: back through the second of the two-way, or, in the case of "verglass" in the terminal below the hill, down on the opposite side or East almost certainly devoid of this element. A channel of rocks rather steep falls for about 180/220 metres; follow the same but, as soon as the opportunity presents itself, leave it out on the right towards the higher part of the Côtes Lavà. From these cross towards Southeast on fairly steep slopes grassy-rocky in the direction of the Tsaplana or flow into the canyon that descends from the Pointes Coupées and reach the path above the Alp Perché (2398m; abandoned and in ruins), whence Gimillan. You absolutely can not leave "carry himself" from the gully below the hill with almost 1000 metres in vertical converges with rocky ledges and slopes quite steep over the Waterfalls of the Pila Pasture in the Lower Vallon Grauson.

in discesa: rientrare tramite la seconda delle due vie, oppure, in caso di "verglass" nella parte finale sottostante il colle, scendere sull'opposto Versante Est quasi sicuramente privo di questo elemento. Un canale di rocce piuttosto ripide scende per circa 180/220 metri; seguirlo ma, appena se ne presenti l'opportunità, abbandonarlo uscendo a destra verso la parte alta delle Côtes Lavà. Da queste traversare verso Sudest su abbastanza ripidi pendii prativo-rocciosi in direzione della Tsaplana o confluire nel canalone che scende dalle Pointes Coupéès e raggiungere il sentiero a Nord e sopra l'Alpe Perché (2398m; abbandonata e in rovina), donde a Gimillan. Non lasciarsi assolutamente "trasportare" dal canalone sotto il colle che con quasi 1000 metri di dislivello confluisce con salti rocciosi e pendii alquanto ripidi sopra le Cascate dell'Alpe Pila nel Basso Vallone del Grauson.




Arpisson Tower from Biv. Nebbia or Northwest, under Garin Hill, by emilius

Difficulties and Equipment

DIFFICULTIES

From PD+ to AD
for the Route 1)-.
From PD- to PD for the Route 2)-.

Da PD+ a AD per la Via 1)-.
Da PD- a PD per la Via 2)-.




Arpisson Tower & Pointes Coupées d'Arpisson from West, by emilius


EQUIPMENT


For Mountaineering, but surely better if with rope.

Da Alpinismo, ma certamente meglio se con corda.

Images

From Garin\'s Peak to South-southwest Buttrees 1978CURT XI° Dreams & Hallucinations ...Garin from Southwest Buttress 1978Lo stambecco (Capra ibex)<font color=blue><b>GARIN PEAK try First Winter Ascent of S-SW SPUR; Arpisson\'s Three Coupéès Points First Ascent</font> <font color=brown>January 08th, 1978</font></b></b> The hanging valley of Arpisson (Cogne)Pian de Bessay
 Along the pathway running in  the wood <br>towards vallone di ArpissonPointes Coupées to South-southwest Buttress 2004 The ridge  from Punta  Garin <i>3448m</i> (on the left) to Punta di Arpisson <i>3030m</i>Pointes Coupées & Tour d\'Arpisson from West 2004GARIN PEAK (3461m) from South-southwestFrom Valletta on NW Crest to Punta di Pian Bessey 2004The ridge including  Pointe  Fleurie <i>3258m</i>, Pointe Lavà <i> 3214m</i> and  Pointe Coupè <i>3231m</i>...
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