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Piccolo Paradiso
Mountain/Rock

Piccolo Paradiso

 
Piccolo Paradiso

Page Type: Mountain/Rock

Location: Aosta Valley, Italy, Europe

Lat/Lon: 45.52560°N / 7.26724°E

Object Title: Piccolo Paradiso

Activities: Mountaineering

Elevation: 12881 ft / 3926 m

 

Page By: Antonio Giani

Created/Edited: Dec 19, 2008 / Sep 4, 2014

Object ID: 473129

Hits: 4611 

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Overview

Fine summit, obscured only by the close Gran Paradiso, the highest summit of the group and the only one over 4000m entirely in Italy. The Piccolo Paradiso is joined, to the N, to the ridge that hosts the Becca di Montandayné (3838m), the Herbetet (3778m), the Grand Serz (Gran Serra 3552m), the Grivola (3969m) and the Grand Nomenon (3488m). It has 3 summits: the Southern one aka Punta Frassy (3926m), the Central one aka Punta Farrar (3921m) and the Northern one aka Punta Vaccarone (3868m). Along the summital ridge some more minor but important summits.

Bella montagna, oscurata solo dal vicino Gran Paradiso, massima cima dell'intero gruppo ed unica vetta superante i 4000 metri in territorio italiano. Il Piccolo Paradiso le è subito accollato a N, nella catena che poi forma la Becca di Montandayné (3838 m), l'Herbetet (3778 m), il Grand Serz o (Gran Serra 3552 m), la Grivola (3969 m) e il Grand Nomenon (3488 m). E' formata da tre Punte: le Meridionali S e N o Punta Frassy (3926 m), la Centrale o Punta Farrar (3921 m) e la Settentrionale o Punta Vaccarone (3868 m). Sulla cresta sommitale vi sono altre importanti quote.

First Ascents

Punte Meridionali:
  • First in the summit (NE Wall and E Arête): P. G. Frassy and E. Jeantet, (Aug 03th, 1869).
  • S Arête: E. Javelle, J. Mooser and F. Fournier, (Jul 20th, 1876), in descent.
  • S Arête: G. Bobba, L. Cibrario, L. Vaccarone, C. Thèrisod and P. Re Fiorentin, (Aug 08th, 1891), in ascent.
  • W Wall (from Montandayné Glacier of Quota 3919): P. G. Frassy and E. Jeantet, (Aug 03th, 1869), in descent.
  • W Wall (from Montandayné Glacier of Quota 3923): Eugéne Bron and companions, (1950?), in ascent.
  • NW Arête (from Punta Centrale or Farrar): J. P. Farrar, D. Maquignaz and Köderbacher Junior, (Aug 13th, 1898), in descent.
  • NW Arête (from Punta Centrale or Farrar): E. Backhouse, M. J. Chabod and A. A. Dayné, (Sep 14th, 1908), in ascent.
  • E Wall and N Arête: J. Ittlinger and two companions, (1908)?.
  • NE Wall: Franck and Schumann, (Aug 17th, 1908).
  • NE Wall: G. Yeld, A. Payot and L. Guichardaz, (Aug 11th, 1879).
  • NE Wall (direct route): P. Cammelli and A. Guichardaz, (Aug 08th, 1976).
Punta Centrale or Farrar:
  • First on the summit(SE Arête): J. P. Farrar D. Maquignaz and Köderbacher Junior, (Aug 13th, 1898).
Punta Settentrionale or Vaccarone:
  • First on the summit: L. Vaccarone, A. Castagneri and A. Boggiatto, (Jun 16th, 1875).
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Getting There

BY CAR:
    Valle di Cogne
  • From Torino, Milano, etc: Motorway A5. Exit at Aosta Ovest. Drive to the near Aymavilles. Follow the directions for Valle di Cogne.
  • From Switzerland: through the Grand Saint Bernard Tunnel or the namesake pass.
    Drive to Aosta, then follow the direction for Courmayeur on SS.26. Just after Sarre, turn to the left, in the direction of Valle di Cogne.
  • From France: through Mont Blanc Tunnel or Petit St. Bernard Pass. It isn't necessary to take Motorway A5: you can drive on SS.26, in the direction of Aosta. Before arriving at the Village of Sarre, turn right following the sign for Valle di Cogne.
  • After Aymavilles, the Regional Road n° 47 crosses the Villages of Vieyes, Epinel and Cretaz and after about 25 Km arrives at Cogne (1534m). From Cogne you can get the Village of Valnontey (1666m).
BY CAR:
    Valsavarenche
  • From France, through the Mont Blanc Tunnel or the Col du Petit Saint Bernard: you can drive on SS.26, following the direction for Aosta and, before arriving in Villeneuve, turn right towards Introd. Alternatively, you can take Motorway A5 (at Courmayeur or Morgex) and exit at Aosta Ovest.
  • From all other directions: get to the Aosta Ovest exit of Motorway A5. Then drive along SS.26 Aosta, direction Courmayeur, and just after Villeneuve turn left towards Introd.
  • Shortly after Introd, you arrive at a junction: turn left, entering in Valsavarenche and then, before arriving at Pont (1978m) where the road ends, you will touch the Villages (Degioz, Eaux Rousses, etc) where the pathways to "Casolari" Superiori di Leviona, Sberna Bivouac, Chabod Refuge start from.
BY PLANE:
  • Aeroporto Internazionale "Corrado Gex" Saint Christophe (Aosta).

 
Punta Vaccarone <i>3868m</i>,  the northernest summits of Piccolo Paradiso
Punta Vaccarone
 
W. side of Punta Farrar <i>(3921m)</i>
Punta Farrar
 
Piccolo Paradiso
Punta Frassy

Route

  • First day: From Cogne (1534m) one quickly reaches the Village of Valnontey (1666m) where parking is available in the large square near the center of the village. Start the ascent on the orographic right (climber's left) of Valnontey. Once past the Hamlet of Valmiana (1728m), reach the Erfaulet Bridge at (1830m). Cross the bridge and continue along the trail until a fork at (2040m) (1h'40/2h'00). Take the right branch, cross a small bridge and climb along a winding path to the "Casolari dell'Herbetet" at (2435m) Here you will find a hut of the Gran Paradiso National Park. Continue along the steeper winding trail that climbs the grassy slopes. Once in the upper Herbetet Valley, keep slightly left; once across the Herbetet Brook, climb again in the direction of the morainic ridge surmounted by the East Ridge of Herbetet. (Follow the signs!) In its vicinity you will find the fixed Bivouac named after the brothers Lucio and Lionello Leonessa (2910m) sleeps-12, (4h'15/4h'45 from Valnontey). Be warned that in summer the bivouac may be crowded and that it may be hard to find in the dark or in the fog.

  • Primo Giorno: Dall'abitato di Cogne (1534 m) in bus o in auto sino a Valnontey (1666 m), ove si parcheggia nel grande piazzale sito quasi al centro della frazione, iniziare la salita sul versante della destra orografica e superato l'ameno Alpeggio di Valmiana (1728 m). Si giunge al Ponte dell'Erfaulet (1830 m); lo si attraversa e si prosegue per il sentiero sino al bivio 2040 m (ore 1h'40/2h'00). Seguire il sentiero verso destra, oltrepassare un ponticello e superare gli ultimi balzi che portano ai Casolari dell’Herbetet (2435 m), dove è sita la casa del P.N.G.P. Continuare a seguire il sentiero che risale il dosso erboso e, giunti sulla parte superiore del Vallone dell'Herbetet, tenersi leggermente sulla sinistra e, dopo aver attraversato un piccolo torrente, riprendere a risalire in direzione del dorso morenico dominato dal Costone Est dell'Herbetet nelle cui vicinanze è posto il nuovo bivacco del C.A.I. Lionello Leonessa (2910 m), 12 posti letto. (ore 4h'15/4h'45 da Valnontey). Attenzione nella bella stagione il bivacco può essere affollato da numerosi alpinisti e escursionisti ed è inoltre difficile da trovare al buio o con la nebbia.

  • Second Day: Go to the South toward the Morains of Tsasset and of Tribolazione and pass it getting the Tribolazione glacier; along it first in the SW, near the rocks to pass over the seracs, then, at 3100m, in the SE trying to find the best track (changing every year due to the flow of the glacier) to get the upper plain of the Tribolazione Glacier at about 3500m. This step, paying attention to the falling stones, can be passed also more to the West, near the walls between the Becca di Montandaynè and the Piccolo Paradiso. Now, always toward S climb the slopes toward the NE wall and along it and the Eastern snow ridge get the South Summit of the Punta Frassy (3919m) then the North Summit (Punta Frassy 3926m), the highest one.

  • Secondo Giorno: Dirigersi a S verso la Morena di Tsasset e quella della Tribolazione e scavalcarla toccando l'omonimo ghiacciaio; salire appoggiandosi dapprima a SW contro le rocce per superare le seraccate, poi a SE a quota 3100 m~ e destreggiandosi (il percorso varia molto negli anni con il movimento dei ghiacci) raggiungere il pianoro superiore del Ghiacciaio della Tribolazione a quota 3500 m~. Questo tratto a volte, ma facendo molta attenzione alle scariche di pietre, può essere più conveniente percorrerlo più a W contro la bastionata tra la Becca di Montandaynè ed il Piccolo Paradiso; sempre con direzione S risalire il pendio nella direzione della parete NE e per questa e la crestina nevosa E salire alla Punta Sud delle Pointes Meridionales (3919 m) e alla Punta Nord (Frassy 3926 m) la più elevata.

Coming down

Coming down:

A - along the same route
B - along the S ridge to the Colle del Piccolo Paradiso (3870m) and the East channel down to the Tribolazione Glacier.
C - along the NE ridge up to the summit of Gran Paradiso (4061m), wonderful but to be made only with fine weather. From Gran Paradiso down to the Roc (4026m) and down to the Tribolazione Glacier
D - From Gran Paradiso along the normal route (SW side) down to Pont di Valsavarenche.

Discesa:

A - Lungo l'itinerario di salita.
B - Per la cresta Sud al Colle del Piccolo Paradiso (3870 m) e il couloir Est al Ghiacciaio della Tribolazione.
C - Continuando sulla cresta NE raggiungere la vetta del Gran Paradiso (4061 m), itinerario splendido e tecnico ma richiede assoluta rinuncia in caso del cambiamento del tempo. Dal Gran Paradiso al Roc (4026 m) e da questo al Ghiacciaio della Tribolazione.
D - Dal Gran Paradiso a Pont di Valsavarenche per il versante SW (via normale).

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Difficulty

The route can be classified as PD+ or AD- depending on mountain conditions, to be done only by experienced and trained climbers.

L'itinerario è classificato PD+ (Poco Difficile+) ad AD- (Abbastanza Difficile-) dipende dalle condizioni della montagna, si consiglia ad alpinisti allenati ed esperti.

Gear

High mountain gear: rope, iceaxe, crampons, helmet and torch.

Da alta montagna: corda, piccozza, ramponi, casco e pila frontale.

Huts

    From Cogne:
    Fixed Bivouac Lucio and Lionello Leonessa (2910m), near Herbetet's east ridge. Difficulty: E (Hikers). Reachable from Valnontey (see the following itinerary).
  • Bivacco Leonessa (2910 m)
    Upper Vallone dell'Herbetet


    From Valsavarenche:
    Federico Chabod Hut (2750m), just near Costa Savolera, on the orographic right of Valsavarenche. Difficulty: E (Hikers) sleeps 40 (in winter it sleeps 16).
  • Rifugio Federico Chabod (2750 m)
    Côte Savolère di Montandayné (Valsavarenche)
    Tel.: 0039/0165/95574
    eMail: info@rifugiochabod.com

Red Tape

Within the borders of the P.N.G.P. (Parco Nazionale del Gran Paradiso), at the moment dogs generally are not allowed, except on a couple of trails, and camping is forbidden (except for climbers from sunset till dawn). No fees are due.

Camping

Mountain Condition

  • You can get meteo information at the official site of the Regione Valle d'Aosta:
    Valle d'Aosta Meteo

Webcam

  • WEBCAM on Aosta Valley:
    Webcam

Books and Maps

BOOKS:
  • "I Rifugi della Valle d'Aosta" di Stefano Ardito, Ed. Guide iter, Febbraio 2003.
  • "Parco Nazionale del Gran Paradiso" di Stefano Ardito, Ed. Guide iter, Novembre 2001.
  • "Guida delle Alpi Occidentali", di Giovanni Bobba e Luigi Vaccarone C.A.I. Sezione di Torino Volume II (parte II), 25 Maggio 1896.
  • "Gran Paradiso", A. Gegenfurtner, G. Klotz, F. Müller, Ed. Bergverlag Rudolf Rother, Monaco 1980 (in tedesco).
  • "Gran Paradiso", G. Klotz, Ed. Bergverlag GmbH Rother, Monaco 2005 (in tedesco).
  • "Diari Alpinistici" di Osvaldo Cardellina e Indice Generale accompagnato da Schedario Relazioni Ascensioni 1964-2014 (inediti).
  • "Rifugi e bivacchi in Valle d'Aosta", di Cosimo Zappelli aggiornata da Pietro Giglio, Musumeci Editore, Luglio 2002.
  • "Guida della Regione Autonoma Valle d'Aosta" di Mario Aldrovandi,Ed. S.P.E. di Carlo Fanton, Torino 31 Dicembre 1964.
  • "Guida dei Monti d'Italia-Gran Paradiso Parco Nazionale" E. Andreis, R. Chabod, M. C. Santis, Club Alpino Italiano/Touring Club Italiano, prima Ed. 1939; seconda Ed. 1963; terza Ed. 1980.
MAPS:
  • Kompass "Gran Paradiso Valle d'Aosta Sentieri e Rifugi" Carta Turistica 1:50.000.
  • L'Escursionista "Valsavarenche Gran Paradiso Carta dei Sentieri" (n°9) 1:25.000.
  • Meridiani Montagne "Gran Paradiso" 1:25.000.
  • Enrico Editore Ivrea-Aosta "Gruppo del Gran Paradiso" 1:50.000.
  • L'Escursionista "Valle di Cogne Carta dei Sentieri" 1:25.000.
  • L'Escursionista "Tour de la Vallée de Cogne Grand Paradis" 1:25.000.
  • I.G.C. Istituto Geografico Centrale "Parco Nazionale del Gran Paradiso" 1:50.000.
  • Studio F.M.B. "Gran Paradiso" Bologna 1:50.000.
  • I.G.C. Istituto Geografico Centrale Torino "Valsavarenche Val di Rhêmes Valgrisenche P.N.G.P.", 1:25.000.

Important Information

Useful Numbers

  • Soccorso Alpino Cogne (SAR) Tel. 3482685406.
  • Protezione Civile Valdostana località Aeroporto 7/A Saint Christophe (Ao) Tel. 0165-238222.
  • Bollettino Meteo (weather info) Tel. 0165-44113.
  • Unità Operativa di Soccorso Sanitario (Emergency Medical Assistance).Phone: 118.

Acknowledgements

I am greatly indebted to my friend Osvaldo Cardellina for the detailed description of the route.
In addition I want to thank Gabriele Roth for the translation of the text from italian.

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