Mont or Tour Grauson

Mont or Tour Grauson

Page Type Page Type: Mountain/Rock
Location Lat/Lon: 45.64915°N / 7.39543°E
Activities Activities: Mountaineering
Additional Information Elevation: 10630 ft / 3240 m
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A trapezoidal shaped mountain, stretched out from East to West and growing up at the end of the Monte Emilius Group, when seen from near the Pastures of Ecloseur shows a series, ouwardly geometrically unceasing both to the east and to the west, of channels laid out radiating. The Northern side shows a cragged great wall dropping upon the old and almost extinct Glacier of Lussert. It is as great Eastern appendix Pic Garin (3.451m) which is connected by a long, jagged ridge; this divides the Vallon of Grauson in two parts: Noon descends steeply to a small vallon called the Chaz Fleurie, while in the North of what we Lussert with his four beautiful lakes. Between Chaz Fleurie and the old Pasture of Grauson Vieux down a steep South Slope consists of several grassy-rocky couloirs; the same was used to make the descent after the first absolute ascent in July 1909, the addition presents a large triangular wall facing progressively from Southeast to the East and then to the East-northeast; this connects to the previous side fairly evenly so that the lines of the two go almost to merge. From this particular mountain takes on the appearance of the round tower, whence the name of that coexists with the Tour of Mont Grauson. A steep Ridge Northeast, almost an edge, separates from the North, formed by a steep wall of broken rocks and dangerous slopes along the Ridge West-northwest to a notch, said Pass of the Grauson (around 3.050 meters) that connects to Chaz Fleurie Lussert. This is rarely crossed, as incidentally the Tour is slightly uphill; in reality both the one and the other seem more difficult than they actually are. Panorama to the West and North of the Pic pyramids limited by Garin, Punta Rossa, Punta des Laures and, just in the distance, Mount Emilius; view "lies" good instead of Eastward Avic, Mount Glacier and Punta Tersiva (3.515m), as well as to the South-southeast on the Eastern side of the Chain of Gran Paradiso and its offshoots or Graian of Southeast. Beautiful shots of an eye on the underlying Lakes Lussert, which fan out from west to east, or from the Punta des Laures to that of Leppe and the Saint Marcel Hill or Corona, while a little more from "peep" those Doreire, at the foot of Tersiva and Penne Blanche (3.254m), and Money in a small basin below the Mont Creya (3.015m).
Montagna di forma trapezoidale, allungata in senso Est/Ovest ed elevantesi quale propagine estrema del Gruppo del Monte Emilius, dai pressi dell'Alpeggio dell'Ecloseur denota una serie a prima vista geometricamente ininterrotta, sia a levante che a ponente, di canaloni di varie dimensioni, disposti a raggiera. Il versante Nord ofre una muraglia dirupata cascante sull'antico e oramai quasi estinto Ghiacciaio di Lussert. Risulta quale grande appendice Orientale del Pic o Punta Garin (3.451 m) al quale é collegato da una lunga e frastagliata cresta; questa divide il Vallone del Grauson in due parti: a Mezzogiorno scende ripido un valloncello detto della Chaz Fleurie, mentre a Settentrione abbiamo quello del Lussert con i suoi quattro splendidi laghi. Tra la Chaz Fleurie ed il vecchio Alpeggio di Grauson Vieux scende un Versante Sud ripido formato da diversi canaloni erboso-rocciosi; il medesimo fu utilizzato per effettuare la discesa dopo la prima ascensione assoluta del Luglio 1909 da parte di George Yeld con la Guida di Valtournanche Beniamino Pession. Oltre si presenta una larga parete triangolare rivolta progressivamente da Sudest ad Est e poi a Est-nordest; questa si collega al precedente versante in modo piuttosto uniforme tanto che le linee delle due vanno quasi a fondersi. Da questo particolare la montagna assume l'aspetto di torre tondeggiante, donde il toponimo di Tour che coesiste con quello di Mont Grauson. Una ripida cresta Nordest, quasi uno spigolo, separa da quello Settentrionale, formato da una ripida parete di rocce rotte e pericolose che digrada seguendo la Cresta Ovest-nordovest fino ad un intaglio, detto Passo del Grauson (3.050 metri circa) collegante la Chaz Fleurie al Lussert. Questo é raramente attraversato, come daltronde la Tour é scarsamente salita; in realtà sia l'uno che l'altra appaion più difficili di quanto non lo siano in realtà. Panorama ad Ovest e Settentrione limitato dalle piramidi del Pic Garin, Punta Rossa (3.401 m), Punta des Laures (3.367 m) e, appena più in lontananza, dal Monte Emilius; la vista si "distende" bene invece verso Oriente su Monte Avic (3.006 m), Mont Glacier (3.186 m) e Punta Tersiva (3.515 m), nonché verso Sud-sudest sui lati Orientali della Catena del Gran Paradiso e le sue propaggini o Alpi Graie di Sudest. Splendidi i colpi d'occhio sui sottostanti Laghi del Lussert, che s'aprono a ventaglio da Ovest ad Est, ovvero dalla Punta des Laures sin a quella di Leppe ed al Colle di Saint Marcel o Corona (2.916 m), mentre appena più lontano "occhieggiano" quelli Doreire, alle pendici di Tersiva e Penne Blanche (3.254 m), e di Money in una piccola conca sotto al Monte Creya (3.015 m).

First ascents

  • First on the summit: George Yeld and Beniamino Pession, (July 18th, 1909), in ascent from Upper Grauson Alp with mixed route.
  • In winter: Anselmo Falcoz, (Feb 05, 06, 07th, 1939), in ascent from Pila, Comboé, Arbolle Vallons and through Valaisan Pass.
  • E Wall (Normal Route): Guide di Cogne, (?), in ascent from Grauson Vallon, Central East Face to the left branch of the Y and E Crest.
  • S Wall (Central Couloir): George Yeld and Beniamino Pession, (Jul 18th, 1909), in descent after the first absolute ascent on Tower.
  • S Wall (Eastern Couloir): Osvaldo Cardellina, lone, (Oct 15th, 2009), in ascent from Gimillan-Grauson Vieux with descent on NE Crest 1985.
  • S-W Wall: Elmo Glarey, Ezio Savin and Mario Charrance, (mid-Seventies), in ascent from Gimillan, Grauson Vallon and Chaz-Fleurie.
  • S-W Couloir (to Saddle 3.180m): Osvaldo Cardellina, solo, (Oct 11th, 2009), in ascent from Gimillan, Grauson Vallon Chaz-Fleurie; in descent South Crest.
  • S Ridge: Osvaldo Cardellina, solo, (Oct 11th, 2009), in ascent from Gimillan, Grauson Vieux, Val Crot Fleurie; in descent to Chaz-Fleurie-Gimillan Hamlet.
  • W-NW Arête: Vincenzo Perruchon and Jacques Serres, (Summer 1972?), in ascent from Gimillan Village through Grauson Vallon and Grauson Vieux Alp. In descent to Grauson Pass: Elmo Glarey, Ezio Savin and Mario Charrance, (Summer 1975?). In ascent: Valpelline Mountain Guide Aldo Cambiolo with Luciano Ratto, (Jul 04th, 1993), after the first ascent from Lussert on Grauson's Red Gendarme and through Grauson Pass after the ascent on SW Wall. In descent: Osvaldo Cardellina, lone, (Jul 06th, 2008), after direct ascent on N Wall with traverse to Grauson Pass and E-SE Crest of Pic Garin.
  • N Wall (Right Sector Couloir between Grauson Tower and Quota 3.224 meters with exit out on N-W Ridge near the Great Gendarme): Anselmo Falcoz, (Feb 06,07th, 1939), during the first absolute and first winter ascent; starting from Fernier (Pila!), Chamolé Hill, Arbolle and crossing the Valaisan Pass.
  • N Wall (Couloir between Tower and Quota 3.224 meters into the Right Sector with diagonal variant to N-W Ridge): Elmo Glarey with a client, (July, 1983).
  • N Wall (Left Sector directly to Summit): Osvaldo Cardellina, lone, (Jul 06th, 2008).
  • N-E Edge of Quota 3.224 meters and N-W Ridge in final part: Osvaldo Cardellina, solo, (Jul 27th, 2007); in descent S-W Face of Quota 3.159 meters on N-W Ridge to Chaz Fleurie, Grauson Vieux, Alpe Pila, Gimillan Hamlet.
  • S-W Face of Quota 3.159 meters on N-W Ridge: Osvaldo Cardellina, lone, (Jul 27th, 2007); in descent through N-W Ridge from Tour Grauson/Great Gendarme/Saddle 3.180 meters/Quota 3.224 meters/Quota 3.139 meters towards Val Crot Fleurie, Grauson Vieux, Alpe Pila, Ecloseur, Gimillan Hamlet.
  • N-E Arête (Integrally): Osvaldo Cardellina and Giuseppe Lamazzi, (July 14th, 1985).

Getting There

  • From Torino, Milano, etc: Motorway A5. Exit in Aosta Ovest. Drive to the near Aymavilles. Follow in the direction of Valle di Cogne.
  • From Switzerland: through the Grand St. Bernard Tunnel or the homonym Pass). Drive to Aosta, then follow Courmayeur direction on SS.26. Just after Sarre, turn to the left, in the direction of Valle di Cogne.
  • From France: through Mont Blanc Tunnel or Petit St. Bernard Pass). It isn't necessary to enter in Motorway A5, you can drive through SS.26 Aosta direction. Before arriving at the Village of Sarre, follow the sign and turn right towards Valle di Cogne. After Aymavilles, the SR.47 crosses the Villages of Vieyes, Epinel and Cretaz and after about 25 Km. arrives at Cogne (1.534m). Follow the road signs for Gimillan and Lillaz; arrived at a round-about, recently built in proximity of the St. Anthony Chapel, go left along the scenic route leading to the Village of Gimillan (1.787m), 3 Km. after Cogne. Usually no parking problem.
  • Aeroporto "Corrado Gex" Saint Christophe (Aosta).
Lussert Glacier


From Gimillan (1.787m), go right starting from the car park of Gimillan: after few meters the indications for Lussert Lakes, St. Marcel Pass, etc. are found. The pathway is indicated by the yellow circle 9A and by yellow strips marked on stones along the route. The path begins going immediately uphill, then the slope decreases as we go beyond a little Chapel dedicated to the Virgin (1.836m). Soon the path resumes to go up and splits in two, before it begins to penetrate into the Grauson Valley: it's possible to continue following the right one that goes down as far as the Ecloseur Bridge (1.904m), but in such a case we must go up again; it's better to follow the left one that, in practice without losing height, arrives at the bridge under the Alpeggio Pila (2.025m), cross it and, following the stepped pathway, overcome the rocky bastion beside a fine waterfall, immediately at the left. At this point the path turns right markedly, entering, high on the torrent, into a small valley; by an alternation of steep and slight slopes, it reaches a panoramic cross, on the edge of a pleasant plateau (superb view of the far La Grivola!). The path goes through the meadows, slightly descendind: after the Alpi di Grauson Vecchie (2.271m), crosses the torrent on the Pikaciù Bridge and by a steep subsequent trail beside the torrent, reach the wide upper part of the Grauson Valley. At the junction before Pralognan Pasture (about 2.400 meters), instead of going straight ahead along the pathway n° 4 leading to the head of Vallone di Grauson, go left till to Alpeggio Grauson Nuove (2.540m), where once there was the burned, in June 2001, Tentori Bivouac.
l alpeggio di Grauson nuovo...
Da Gimillan (1.787 m), andare subito a destra partendo dal parcheggio di Gimillan: dopo pochi metri s'incontrano le indicazioni per i Laghi del Lussert ed il Colle di Saint Marcel. Il percorso è indicato dal cerchio 9A giallo e da strisce gialle segnate sopra le pietre lungo l'itinerario. Il percorso inizia subito tramite una breve ma ripida salita, poi la pendenza diminuisce; immediatamente dopo aver oltrepassato una Cappellina votiva dedicata alla Vergine (1.836 m), ben presto il sentiero riprende a salire tramite un primo diagonale a Settentrione, dividendosi successivamente in due, prima che cominci a penetrare nel Vallone del Grauson vero e proprio: è possibile continuare a seguire il ramo di destra che scende fino al ponte Ecloseur (1.904 m), che però successivamente obbliga a risalire; è preferibile seguire invece quello di sinistra che, in pratica, senza perdere d'altezza, arriva al ponticello sotto l'Alpeggio Pila (2.025 m). Lo s'attraversa e, seguendo un percorso gradinato con tronchetti e fittoni, si supera il bastione roccioso accanto ad una bella cascata, subito sulla sinistra. A questo punto il sentiero piega a destra marcatamente, entrando, alto sul torrente, in un valloncello; con un'alternanza tra pendii ripidi e lievi, raggiunge una croce panoramica ben in vista, ai margini d'un piacevole altopiano con superba vista dell'abbastanza lontana Grivola. Il sentiero attraversa i prati leggermente in discesa poi, dopo l'Alpi di Grauson Vecchie (2.271 m), attraversa il torrente sul piccolo Ponte Pikaciù e per mezzo di un ripido successivo sentiero accanto al torrente, raggiunge l'ampia parte alta del Grauson. Al bivio prima dell'Alpeggio di Pralognan (circa 2.400 metri), invece di andare dritto lungo il sentiero n° 4, che porta alla testata del Vallone di Grauson, procedere a sinistra insino all'Alpeggio di Grauson Nuove (2.540 m), dove un tempo c'era il Bivacco Tentori andato a fuoco nel Giugno del 2001.


From the site of old Bivouac Tentori along the path leading to Lower Lussert lake, from the grassy plain straight toward the base of the East wall that hosts in its middle a giant "Y": the right branch leads to the NE ridge; the left one, shorter, to a small rocky ridge. Up, in the centre of the lower part of the "Y", at the fork follow the left branch up to the ridge, go along the edge rounding the less easy pieces, with a short climb (II, II+) overcome the last part and, scrambling on rocks and debris, you get the summit. Descent: along the same route.
Mont (Tour) Grauson
Dall'ex Bivacco Tentori si risale lungo il sentiero che conduce al Lago di Lussert Inferiore, dal pianoro erboso dirigersi decisamente verso la base della parete Est che da qui presenta nel mezzo un'enorme "Y": il braccio di destra porta verso la cresta Nord-Est; quello di sinistra più breve porta ad una piccola cresta rocciosa. Salire al centro la parte bassa della "Y", dal bivio seguire il ramo di sinistra sino alla crestina rocciosa; continuare sul filo aggirando qualche passo più delicato, da qui con breve arrampicata (II, II+) si supera l'ultimo tratto e per rocce e detriti si raggiunge la vetta.
Discesa: lungo l'itinerario di salita.


Difficulties can be rated as PD-.
L'itinerario è da considerarsi PD-.


High mountain gear, rope, iceaxe and crampons (useful when rocks are iced).
Da alta montagna, corda, piccozza e ramponi in caso di verglass.


Remember that free camping is forbidden (except for emergency reasons, over 2.500m, from darkness until dawn).

Mountain Condition

  • Meteo: you can find all the needed informations at the official site of the Valle d'Aosta Region:
  • Valle d'Aosta Meteo


  • WEBCAM on Aosta Valley:
  • Webcam

Books and Maps

  • "Guida delle Alpi Occidentali" di Giovanni Bobba e Luigi Vaccarone C.A.I. Sezione di Torino Volume II (parte II), 25 Maggio 1896.
  • "Guida del Monte Emilius" di Osvaldo Cardellina Editore in collaborazione con il Club Alpino Italiano Sezione di Aosta, Dicembre 1978 (in Italian).
  • "Guida dei Monti d'Italia Emilius Rosa dei Banchi Parco del Mont Avic" di Giulio Berutto e Lino Fornelli - Club Alpino Italiano/Touring Club Italiano, Marzo 2005.
  • "Gran Paradiso", G. Klotz, Ed. Bergverlag GmbH Rother, Monaco 2005 (in tedesco).
  • "Diari Alpinistici" di Osvaldo Cardellina e Indice Generale accompagnato da Schedario Relazioni Ascensioni 1964-2019 (unpublished).
  • Kompass "Gran Paradiso Valle d'Aosta Sentieri e Rifugi" Carta Turistica 1:50.000.
  • Hapax "Les Sentiers Comunità Montana Monte Emilius", Luglio 2000 1:25.000.
  • Enrico Editore Ivrea-Aosta "Gruppo del Gran Paradiso" 1:50.000.
  • I.G.C. Torino "Carta delle Passeggiate ed Escursioni in V.D.A. Conca di Pila-Gressan" 1:20.000.
  • L'Escursionista "Valle di Cogne Carta dei Sentieri" (n° 10) 1:25.000.
  • L'Escursionista "Tour de la Vallée de Cogne Grand Paradis" Carta dei sentieri 1:25.000.

Important Information


I am greatly indebted to my friend "Osva" for all texts, detailed description of the routes and translation and to Ezio Savin for advice on Valley Grauson.



Parents refers to a larger category under which an object falls. For example, theAconcagua mountain page has the 'Aconcagua Group' and the 'Seven Summits' asparents and is a parent itself to many routes, photos, and Trip Reports.

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